Военный гений, стоящий за созданием универсальных танков D-Day

Начальство заклеймило его сложно. И все же Перси Хобарт был именно тем гением, в котором отчаянно нуждались союзники.

В 1943 г. ГДЕ В БЛИЖАЙШЕЕ ГОРОДА ОРФОРДА НА ЮГО-ВОСТОКЕ.В АНГЛИИ британский генерал-майор Перси Хобарт стоял на аккуратно ухоженной лужайке с крокетным молотком в руке. Он собирался завершить товарищескую игру с британским промышленником Майлзом Томасом, который консультировал правительство по вопросам, связанным с производством танков для Второй мировой войны.

Хобарт - Хобо для своих друзей по дому и в армии - играл в крокет с тем, что Томас позже назовет злобной жестокостью, хотя на самом деле он не особо любил спорт и игры. Когда несколько лет назад он возглавлял бронетанковую дивизию в Египте, его раздражала преданность своих подчиненных к вечерним матчам по поло, из-за чего они обычно слишком устали, чтобы вернуться и заняться дополнительной работой вечером. именно этого он и ожидал от них. Они должны были знать, что Хобарт был полностью посвящен работе.



Хобарт, худощавый 58-летний мужчина с тонкими усами, обладал пронзительным взглядом и характерным сердитым взглядом - и то, и другое усиливалось его очками в роговой оправе. Без формы его легко можно было бы принять за страдающего диспепсией колониального бюрократа или чокнутого учителя латинского языка в начальной школе. Фактически, Хобарт был пионером в использовании танков в войне. Много лет назад он предвидел время, когда бронированные машины, оснащенные гениальной техникой, будут вечно мчаться по постоянно меняющемуся полю боя, делая традиционные тактики и стратегии устаревшими.

Радикальные взгляды Хобарта в сочетании с его надменным, иногда резким поведением настолько раздражали его армейское начальство, что он был отстранен от командования бронетанковой дивизией в начале Второй мировой войны и вынужден был досрочно уйти в отставку. В самом низу своего положения, в начале 1940 года, генерал-иконоборец был вынужден надеть повязку и служить младшим капралом в Ополчении - британском гражданском ополчении - своей маленькой деревни. Но всего несколько месяцев спустя британский премьер-министр Уинстон Черчилль - столь же нетрадиционный мыслитель - внезапно выдернул его из свалки военного истеблишмента. В начале 1943 года ему было дано важное задание: разработать технологию, которая позволила бы союзникам преодолеть Атлантический вал - устрашающий массив минных полей, дотов, заглубленных противотанковых заграждений и других смертоносных препятствий, которые немцы установили вдоль побережья Нормандии. чтобы помешать любой силе вторжения. Это была устрашающая миссия с высокими ставками, требовавшая творческого мыслителя, который не считал идеи слишком надуманными. Хобарт был именно таким человеком.

Когда Томас и Хобарт уходили с лужайки для крокета, Хобарт задал своему гостю вопрос: а как насчет реактивного танка, который может просто пролететь над ловушками, расставленными немцами? Его идея, как вспоминал Томас много лет спустя, заключалась в том, что если бы у вас была ракета, направленная вниз в каждый угол танка или транспортного средства и касающаяся их одновременно, машина подпрыгнула бы, а если бы ракеты были установлены на вертлюгах, она могла бы быть удобно управляемым.

Танк с ракетным двигателем, который так и не был реализован, вполне мог появиться прямо из научно-фантастического романа. Но на самом деле это было не намного диковиннее, чем модифицированные танки Черчилля и Шермана, которые Хобарт и его 79-я бронетанковая дивизия фактически разработали для использования во Второй мировой войне - от танков, которые плавали или укладывали рулоны ковра в качестве временных дорог, до других, стреляющих пламенем. или вспышки света, достаточно мощные, чтобы ослепить врага. Странные машины стали называть «Приколами Хобарта», хотя на самом деле они были ужасными боевыми машинами. Только такой дерзкий индивидуалист, как Хобарт, мог перенести их с чертежной доски на поле битвы. Он ненавидел, когда ему говорили, что что-то нельзя сделать; он думал, что все дело в том, чтобы выяснить как это могло быть сделано. Наполовину изобретатель, наполовину фанатик и наполовину солдафон, он стал одним из незамеченных героев Дня Д.

Премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль совершает тестовую поездку на крейсерском танке Covenanter в 1941 году (Имперские военные музеи)
Премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль совершает тестовую поездку на крейсерском танке Covenanter в 1941 году (Имперские военные музеи)

За несколько месяцев до дня «Д» Хобарт мчался назад и вперёд от встреч с промышленными инженерами и конструкторами к сверхсекретным объектам, где его люди испытывали странные бронемашины с такими названиями, как «Краб» и «Крокодил». Преодолевая до тысячи миль в неделю, он обычно ехал в штабной машине, а вокруг него стояла охрана на мотоциклах. Если ему нужно было куда-то спешить, он и его помощники летали на маленьком самолете, пилотируемом пожилым французом, с которым Хобарт болтал без остановок.

Прибыв к месту назначения, Хобарт мог вызвать трепет в рядах тех, кто на него работал. Он был известен тем, что ругал офицеров, и он сильно давил своим войскам на испытаниях и учениях, которые иногда были такими же ужасающими, как и сам бой. Однажды он наблюдал, как танк-амфибия с дуплексным приводом (DD) - также в шутку известный как Дональд Дак - выкатился из десантного корабля в море и тонул во время имитации приземления, почти утопив свой экипаж. Реакцией Хобарта было напоминание полковнику, руководившему учениями, что он ожидал, что каждый водитель совершит полдюжины успешных запусков как в дневных, так и в ночных условиях перед вторжением в Нормандию. Полковник сказал, что не уверен, что сможет это сделать. «О, конечно, будешь», - сказал ему Хобарт. Всего за три месяца до дня «Д» людям Хобарта удалось выполнить около 30 000 тренировочных запусков.

Хобарт был столь же силен с британскими промышленниками и другими представителями частного сектора, подталкивая их к созданию все более изобретательных и сложных устройств. Он сам придумал некоторые идеи; другие были изобретениями или новшествами, которые он адаптировал для использования в военных целях. В этом процессе он мог быть особенно резким и нетерпеливым, что часто вызывало негодование, но это не имело значения. Как однажды Черчилль напомнил фельдмаршалу сэру Джону Диллу, который неохотно продвигал Хобарта, мы сейчас в состоянии войны, сражаемся за свою жизнь, и мы не можем позволить себе ограничивать назначение в армию людьми, которые не вызывали враждебных комментариев в своей карьере.

КОМАНДОР ТАНКА, КОТОРЫЙ СОЗДАЛ ВСЕ ЭТО СОСТОЯНИЕ, родился в Индии в 1885 году. Вместо того, чтобы последовать за своим отцом и братом Чарльзом на колониальную государственную службу, Перси Клегхорн Стэнли Хобарт выбрал военную карьеру. После окончания Королевской военной академии в Вулидже в 1904 году он получил чин Королевских инженеров. Во время Первой мировой войны он служил во Франции, где был награжден Военным крестом, и на Ближнем Востоке, где пережил пленение турками и был награжден орденом «За выдающиеся заслуги».

Только после Первой мировой войны Хобарт впервые увидел одно из своих революционных нововведений: танк, новое грозное механическое оружие, сочетающее в себе двигатель внутреннего сгорания, гусеницу и броневую пластину. Идея мгновенно нашла отклик у него. В месопотамской кампании Хобарт видел, как конная конница была вытеснена бронированными автомобилями, которые могли двигаться быстро и выдерживать пулеметный огонь.

После боев на границе с Афганистаном в 1921 году Хобарт устроился инструктором в Штатный колледж в Кветте (на территории современного Пакистана). Он также официально перешел из Королевских инженеров в новый Королевский танковый корпус британской армии, где он подружился с офицерами, имевшими опыт работы с танками во время войны, и начал изучать все, что мог.

Хобарт был убежден, что танки радикально изменят характер войны. Он предвидел будущее, в котором механизированная броня будет мчаться по местности, не отставая от самолетов над головой, а пехота будет следовать за ними, чтобы занять территорию, очищенную танками. И он представлял себе разнообразный набор танков - от быстрых легких танков, которые будут использоваться для разведки, до более тяжелых танков, оснащенных артиллерийскими орудиями, до танков, которые будут служить минными заградителями и тральщиками. Он даже представил себе танк с бронированным штабом внутри, который мог бы постоянно находиться в движении. Идеи Хобарта совпадали с идеями Бэзила Лидделла Харта, бывшего офицера британской армии, который, вдохновленный тактикой нападения и бегства средневековой монгольской кавалерии, стал одним из первых сторонников механизированной танковой войны.

Идеи Хобарта о танках были не единственным способом, которым он порвал с военными конвенциями. Он скандально осмелился ухаживать за Доротеей Филд, когда она все еще была замужем за другим офицером, и жениться на ней после ее развода в 1928 году.

Немецкий генерал и танковый эксперт Хайнц Гудериан. (Бундесархив)

К 1934 году Хобарт командовал танковой бригадой и все больше отстаивал свою точку зрения, лично и в опубликованных статьях, о том, что британская армия должна сделать хорошо оснащенные бронетанковые силы центральным элементом своей военной стратегии. Но начальство Хобарта в военном министерстве, отягощенное традициями и организационной инерцией, не разделяло эту точку зрения. Хобарт с тревогой наблюдал, как нацисты Адольфа Гитлера начали перевооружение Германии в середине 1930-х годов. Но начальство над ним все еще цеплялось за веру в то, что союзники могут противостоять немцам, как они это делали в Первой мировой войне, с танками и самолетами, защищающими пехоту, а не ведущими в бой.

Что еще хуже, военным лидером, который с большим энтузиазмом воспринял взгляды Хобарта в этом отношении, оказался Хайнц Гудериан, генерал Гитлер вскоре возглавил танковый батальон вермахта. Однажды немецкий генерал отмел скептика, сказав: «Я доверяю Хобарту, новому человеку».

К 1936 году Хобарт настолько отчаянно хотел, чтобы его услышали в своей стране, что он пошел к Черчиллю, который в то время не занимал политического поста, пытаясь привлечь его к своему крестовому походу, чтобы создать современные танковые силы и превратить их в боевых единиц. ключевая часть военной стратегии Великобритании. Но Черчилль, который в качестве первого лорда Адмиралтейства участвовал в разработке танков Великобританией во время Первой мировой войны, тогда не мог помочь.

В сентябре 1938 года Хобарта отправили в Египет для создания того, что в конечном итоге стало 7-й бронетанковой дивизией, но он продержался на этом посту всего 14 месяцев. Он неоднократно сталкивался со своим начальником, генерал-лейтенантом Генри Мейтландом Джамбо Уилсоном, который видел в нем слабую пушку. Уилсон отверг то, что он назвал пагубной верой Хобарта в то, что танковые подразделения могут выиграть бой без других войск или оружия. В ноябре 1939 года в письме с рекомендацией уволить Хобарта Вильсон написал, что не верит в способность Хобарта командовать танковой дивизией. Уилсон признал, что Хобарт был отличным тренером, но утверждал, что его тактические идеи основаны на непобедимости и неуязвимости танка, исключая использование других видов оружия в правильной пропорции.

Хобарт протестовал, но Уилсон победил. В декабре 1939 года, всего через три месяца после начала войны, Хобарт был освобожден, отправлен домой в Англию и переведен в резерв. Даже когда дивизия, которую он обучал, использовала его тактику в сражении с немцами - ее люди стали известны как Пустынные Крысы - карьера Хобарта, казалось, закончилась. Он мог только с разочарованием наблюдать в 1940 году, как немецкая армия приняла его концепцию мобильных сил, чтобы сокрушить и завоевать Францию ​​с молниеносной скоростью.

КАК ОН ПРОЧИТАЛ СТАТЬЮ ВЛОНДОН ВОСКРЕСЕНЬЕ ЖИВОПИСЬТОЛЬКО НЕДЕЛИ ПОСЛЕ ГЕРМАНИИуничтожил французскую оборону, Уинстон Черчилль, ныне премьер-министр Великобритании, был совсем не удивлен. Сам по себе заголовок «Мы ​​потратили зря мозги» достаточно тревожил. Автор, Лидделл Харт, самый уважаемый британский военный теоретик, утверждал, что скучный военный истеблишмент Великобритании игнорирует некоторых из самых ярких мыслителей страны. Одним из таких гений, как писал Харт, был Перси Хобарт.

Черчилль вспомнил, как Хобарт приезжал к нему в 1936 году, и задумался, что с ним случилось. Вскоре он обнаружил, что Хобарт живет в деревне Чиппинг-Кэмпден в графстве Глостершир, где он выжидал в качестве скромного младшего капрала в ополчении, ожидая, чтобы увидеть, рассмотрит ли король Георг VI его апелляцию о своем принудительном уходе в отставку, которую он рассматривал как оскорбление его чести и репутации солдата.

В отличие от тех, кто вытеснил Хобарта из армии, Черчилля не смущала одержимость Хобарта механизированной бронетехникой. Премьер-министр любил технологические достижения и гаджеты - еще в 1931 году он написал статью в журнале, в которой представил себе такие вещи, как атомные электростанции и мобильные телефоны. Когда дело дошло до войны, Черчилль считал, что технологическая изобретательность может уравнять шансы против врага с превосходящей численностью или огневой мощью. Черчилль, который одновременно занимал пост министра обороны Великобритании, подтолкнул ученых и инженеров страны к созданию новых изобретений, чтобы выиграть то, что он назвал войной волшебников.

Черчилль послал одного из своих офицеров, генерала сэра Фредерика Пайла, в Чиппинг Кэмпден, чтобы уговорить Хобарта выйти из принудительной отставки в качестве эксперта по танкам. Хобарт сначала сопротивлялся, говоря Пайлу, что не вернется, пока его честь не будет полностью восстановлена, но в конце концов уступил. Хобарт посетил Черчилля в октябре 1940 года в Чекерсе, готическом особняке в Бакингемшире, который служил загородной резиденцией премьер-министра. Двое мужчин пошли прогуляться, а затем Черчилль пригласил Хобарта в свою библиотеку. Когда Черчилль спросил Хобарта, что, по его мнению, нужно, чтобы выиграть по-настоящему современную войну, Хобарт ответил, что для этого потребуется 10 танковых дивизий.

Сколько танков? - спросил Черчилль. Хобарт ответил, что потребуется 10 000 танков. Черчилль кивнул. Премьер-министр оценил именно такую ​​смелость.

Но фельдмаршал сэр Джон Дилл, начальник имперского генерального штаба, не хотел, чтобы Хобарт вернулся в армию. По словам биографа Черчилля Мартина Гилберта, Дилл сказал премьер-министру, что Хобарт нетерпелив, вспыльчив, вспыльчив, нетерпим и склонен видеть вещи такими, какими он их желает, а не такими, какие они есть. Черчилль, в свою очередь, напомнил Диллу, что война шла плохо и что немцы доказали правоту Хобарта в отношении стоимости танков. Когда другой критик Хобарта, генерал сэр Алан Брук, пожаловался, что Хобарт слишком изменчив, Черчилль ответил: «Нельзя ожидать, что у вас будет гениальный тип с обычным стилем тетрадки».



Танкисты Sherman DD готовятся к выходу в море во время тренировок в Великобритании перед днем ​​высадки. (Имперские военные музеи)
Танкисты Sherman DD готовятся к выходу в море во время тренировок в Великобритании перед днем ​​высадки. (Имперские военные музеи)

В феврале 1942 года по приказу Черчилля Хобарт получил командование только что сформированной 11-й бронетанковой дивизией. Но затем, после того, как экстренная аппендэктомия отодвинула его на несколько месяцев, Хобарт был переведен в другое новое подразделение, 79-ю бронетанковую дивизию, и начал учения, чтобы соответствовать его нетрадиционному подходу к войне.

Вскоре Хобарту будет поручено еще более важное и ответственное задание. В марте 1943 года его вызвали в военное министерство для встречи с Бруком, сменившим Дилла на посту начальника имперского генерального штаба. Хобарт вполне мог ожидать нового понижения в должности; вместо этого Брук сказал ему, что ему поручили провести очень секретную операцию, одну из важнейших. Его миссия: организовать и разработать доктрину и тактику для парка специализированных бронированных машин и устройств, которые будут развернуты во время вторжения в оккупированную нацистами Европу. Когда Брук описал работу - разработку десантных танков, танков для траления, разминирования препятствий и ночного боя для вторжения - он подчеркнул, что у них мало времени для выполнения работы. Всегда резкий Хобарт, который обычно не доверял своему начальству, спросил, будет ли он просто тренером и исследователем или поедет за границу и командует танками. Брук улыбнулась дерзости Хобарта и заверила его, что после того, как он построит и протестирует машины и связанные с ними технологии, для него будет естественно также руководить их использованием в бою.

Это, конечно, именно то, что хотел услышать Хобарт.

НОВОЕ ЗАДАНИЕ ХОБАРТА БЫЛ ВСЕГО ЧЕРЧИЛЛЬ. Катастрофическая попытка союзников совершить набег на оккупированный немцами французский порт Дьепп в 1942 году показала, насколько сильна нацистская береговая оборона, и Черчилль боялся и уважал немецкого фельдмаршала Эрвина Роммеля, который им командовал. Как позже заметил военный историк Патрик Делапс, Черчилль признал, что ему нужно противоядие от сообразительности Роммеля.

Хобарт, с его манерой безумного ученого, был как раз тем человеком, который его развил. Он расположил свой штаб на тренировочном поле к западу от Орфорда, жители которого были незаметно переселены, чтобы люди Хобо могли незаметно опробовать новую технологию. Он также распорядился иметь в своем распоряжении несколько других полигонов, в том числе зону боевой стрельбы для танков в Линни-Хед в Южном Уэльсе и завуалированное тайной озеро в Норфолке, где можно было испытать бронетранспортеры-амфибии перед их развертыванием. неумолимые воды Ла-Манша.

Устроившись, Хобарт приступил к работе с точностью и настойчивостью. Его люди построили макеты немецких минных полей, стен, дотов и пляжных заграждений, чтобы они могли опробовать новые изобретения и найти новые технологии для преодоления сложной обороны противника. Хобарт также систематически ломал шаги для успешного вторжения. Первым шагом было высадить танки на берег, чтобы они могли вести за собой. Затем танки должны преодолеть любые непосредственные препятствия и преграды, позволяя атакующим силам продвигаться вперед. Затем танкам необходимо будет прорвать укрепления противника и проложить путь - иногда буквально - союзным войскам для перехода через рвы и другие бреши на местности. Наконец, танкам придется атаковать бункеры и другие опорные пункты нацистской Атлантической стены.

Обладая собственной, казалось бы, безграничной энергией, Хобарт довел своих людей до крайнего истощения. Однажды вечером, по словам биографа Хобарта Кеннета Макси, подчиненный рассказал ему о противоминном устройстве, которое они тестировали. Хобо удивил офицера, появившись на следующее утро рано утром на тренировочном поле и попросив показать, как это работает. Когда ему сказали, что он еще не готов, Хобарт многозначительно спросил: «Что ты делал всю ночь?»

Хобарт постоянно придумывал идеи, которые нужно было решать инженерам из своего штата, но его настоящий гений заключался в выявлении потенциально полезных изобретений других людей и их улучшении, часто исправляя то, что было фатальными недостатками. Показательный пример: плавательный бак с двойным приводом, разработанный инженером венгерского происхождения Николасом Штрауслером, который переселился в Англию и в конце 1920-х - начале 1930-х годов возглавлял компанию Folding Boats and Structures Ltd. Танк от затопления должен был быть почти такого же размера, как сам танк. Штраусслер разработал водонепроницаемую брезентовую перегородку, поддерживаемую металлическими обручами и содержащую резиновые трубки, наполненные сжатым воздухом, которые прикреплялись к верхней части резервуара. Когда танк выходил из воды, экран можно было сложить, чтобы он не мешал танку при выходе в бой. Когда изобретение Штрауслера было первоначально испытано в июне 1941 года, за два года до того, как Хобарт начал свои исследования, чиновники военного министерства не считали его годным для плавания. Но когда Хобарт впервые увидел плавательный бак DD, он сказал, что хотел бы, чтобы он сам подумал об этом.

Огнеметный танк
Огнеметный танк 'Черчилль Крокодил' где-то в графстве Кент, Англия. (Имперские военные музеи)

Растущий парк модифицированных танков Хобарта получил прозвище Зоопарк, потому что многие из них были названы в честь животных. Краб, например, представлял собой танк «Шерман», оснащенный вращающимися цепными цепами, превращая его в тральщика, способного расчистить путь длиной полторы мили и шириной 10 футов за час. Он стал настолько эффективным и надежным, что, когда король Георг VI прибыл в Орфорд, чтобы проинспектировать подразделение Хобарта, Хобарт произвел на монарха впечатление, отправив Краба очистить поле, полное живых мин.

Еще более грозным представителем зверинца, Крокодилом, был модифицированный танк Churchill Mk VII, оснащенный устройством, разработанным инженерами нефтяной промышленности, которое зажигало смесь дизельного топлива и гудрона и извергало пламя шириной 30 футов. более 100 ярдов. Увидев демонстрацию экспериментального устройства, Хобарт был очарован им. На практике «Крокодил» был громоздким оружием, так как ему приходилось тащить за собой топливный бак на трейлере, и топливо потреблялось в кратчайшие сроки. Но Хобарт, понимая, что даже его внешний вид может напугать и деморализовать вражеских защитников, разработал тактику, при которой удар Крокодила станет прелюдией к быстрой атаке пехоты.

Другой пугающей машиной был Canal Defense Light, средний танк Grant или Lee с прожектором, достаточно мощным, чтобы ослепить вражеских солдат.

Другие машины в зоопарке Хобарта были предназначены дляобходить различные вражеские препятствия. ARK (Armored Ramp Carrier) представлял собой танк, башня которого была заменена складывающейся передней и задней аппарелями. При расширении пандусов танк превращался в мост. ARK мог подъехать к краю стены или оврага, выдвинуть пандусы, и другие танки могли проехать по нему. Еще один модифицированный танк - AVRE (Armoured VehicleRoyal Engineers), нес коробчато-балочный мост грузоподъемностью 40 тонн.

Независимо от того, сколько экзотических устройств он прививал к танкам, Хобарт никогда не казался вполне удовлетворенным. Он постоянно призывал руководителей отрасли и своих начальников в военном министерстве предлагать еще более инновационные технологии. Похоже, что в некоторых кругах наблюдается холодное отношение к механическим вопросам, писал он официальным лицам в Лондоне. Я считаю, что это во многом связано с неадекватной координацией действий дизайнеров, производителей и пользователей, а также с недостаточным стремлением к проектированию и производству.

И когда Хобарт и его люди обнаружили недостатки, они либо исправили их сразу, либо разработали обходные пути. Когда они обнаружили, что тральщики Crab иногда увязли во время движения по мягкому грунту, например, люди Хобарта построили плуг, который, будучи прикрепленным к передней части AVRE, мог копать на 18 дюймов в почву и толкать мины в обе стороны.

Однажды утром в конце января 1944 года Брук посетил учебную базу Хобарта в Орфорде, взяв с собой специального гостя: генерала Дуайта Д. Эйзенхауэра, верховного главнокомандующего союзными войсками в Европе. Хобарт показал генералам свои модели и планы того, как оборудование будет использоваться в нападении. Затем он устроил демонстрацию, которая, по одним сведениям, была испорчена, когда AVRE упал с штурмового моста при попытке перелезть через стену и перевернулся. Эйзенхауэр с тревогой подошел к нему, чтобы посмотреть, не ранен ли кто-нибудь. Хобарт остановил его. - Не волнуйся, - сказал он, казалось, безразлично. Они делают это каждый день.

Двумя днями позже Эйзенхауэр отправил Хобарту записку, в которой говорилось, что он был настолько впечатлен машинами, что хотел, чтобы его офицеры тоже посмотрели. Но генерал-лейтенант Омар Брэдли, который будет командовать Первой армией США во время вторжения, был не столь восторжен. Он отверг предложение Великобритании поделиться своим экзотическим снаряжением, за исключением плавательных танков DD.

По мере приближения дня «Д» британцы узнали об очередной ловушке, которую им расставили немцы. Разведывательная группа союзников проскользнула на пляжи Нормандии и собрала образцы мягкой голубой глины, которые немцы вложили длинными полосами на пляже в надежде, что в них застрянут гусеницы танков. Фельдмаршал Бернард Монтгомери, командовавший сухопутными войсками союзников во время вторжения, сказал Хобарту найти способ преодолеть слабые участки. Он послал своих людей обыскивать Англию в поисках образцов такой же голубой глины, а по их возвращении заставил своих инженеров работать. В конце концов они придумали решение: бобина, резервуар, который мог укладывать 110-ярдовый рулон волокнистой циновки шириной 10 футов, создавая временное дорожное покрытие прямо над мягкой глиной.

Между тем Хобарт настоял на том, чтобы тренировки продолжались в лихорадочном темпе. Просто тренироваться с танками DD в воде было настолько опасно, что в один апрельский день 1944 года шесть танков были потеряны и шесть человек утонули. Но эта трагедия привела к обнаружению слабого места в конструкции плавающего экрана, которое было немедленно исправлено.

По мере приближения дня «Д» экипажи Хобарта проверяли свои баки, чтобы убедиться, что они водонепроницаемы, и снова и снова повторяли детали своей роли в операции. План Монтгомери призывал бронетехнику союзников прорвать немецкую оборону в самом начале вторжения. Скоро пора будет посмотреть, работают ли «Приколы Хобарта» и в бою.

В ночь перед вторжением Эйзенхауэр пытался решить, стоит ли выдерживать непогоду. (Британский вице-адмирал Бертрам Рамзи, один из планировщиков вторжения, выразил серьезную озабоченность по поводу прогноза). Хобарт, находившийся в тактическом штабе Монтгомери в школе Святого Павла в Лондоне, не мог спать; он беспокоился о своих экзотических танках и о том, как они будут себя вести при опасной высадке морского десанта.

Монтгомери, который был женат на сестре Хобарта, Бетти, сомневался в модификации танков. Он считал, что они очень уязвимы для противотанковых орудий, которые немцы разместили в укрепленных домах и дотах по всему побережью Нормандии. В конце концов, он приказал удерживать некоторые машины Хобарта, в том числе огни защиты канала с их ослепляющими огнями и огнеметные крокодилы, от первоначальных атак на берег.

Вскоре после 6 часов утра 6 июня танки Хобарта достигли плацдармов. Несмотря на все экспериментальные недостатки, они оказались очень эффективными. Как и предполагал Хобарт, сам вид плавающих танков, выходящих из прибоя, был шоком для немецких защитников. Я до сих пор очень хорошо помню, как некоторые из пулеметчиков стояли на своих постах и ​​смотрели на нас с широко открытыми ртами, это сержант Лео Гариепи из 3-й канадской дивизии, который был на первом танке, подползшем на пляж Юнона в Нормандии, позже вспомнил. Вид танков, выходящих из воды, встряхнул их.

Хотя каждый был более странным, чем другой, весь Хобарт
Хотя каждый из них был более странным, чем остальные, все странные танки Хобарта сыграли свою роль в День Д и в Нормандской кампании. (Крис Филпот)

Тем временем другие машины в зоопарке Хобарта разминировали мины и преодолели сложные уровни защиты немцев. Например, на Золотом пляже ковер, уложенный Боббинсами, позволил британцам избежать попадания в ловушку немцев из голубой глины. К тому времени, когда сам Хобарт, наконец, пересек Ла-Манш и приземлился 8 июня, его необычные танки - отданные в аренду для поддержки всех британских и канадских подразделений, сражающихся в Северной Европе, а также некоторых в армии США - уже были вовлечены в наступление. толкнуть немцев вглубь страны. Как позже заметил Монтгомери, они играли все более важную роль по мере продолжения наступления и, по его словам, были неоценимы против фиксированной немецкой обороны.

Приколы Хобарта ворвутся в Германию в 1945 году, что поможет положить конец войне. В марте следующего года Хобарт уволился из армии, на этот раз по собственному желанию. Какое-то время он работал советником сэра Майлза Томаса, того же промышленника, которого пытался убедить в крокете построить летающий танк с реактивным двигателем.

После войны Эйзенхауэр считал, что новые механические приспособления Хобарта, как он их называл, помогли снизить потери союзников на относительно низком уровне. В дополнение к десантным танкам, которые, по словам Эйзенхауэра, были весьма эффективными, он отметил ценность британских мостов AVRE и Crabs, которые, по его словам, отлично справились с расчисткой проходов через минные поля на выходах с пляжа.

В остальном же Хобарт не получил особого личного признания. BBC обратилась к нему с просьбой дать интервью для телевизионного документального фильма 1956 года о Дне Д, но к тому времени он был слишком болен раком, чтобы участвовать. После его смерти в феврале 1957 г. Иллюстрированные лондонские новости только кратко отметил, что он был одним из ведущих британских танковых экспертов. Только через десять лет после его смерти биография Хобарта военного историка Кеннета Макси принесла публике его удивительный вклад. За много лет, прошедших с тех пор, Хобарт постепенно стал рассматриваться как один из истинных вдохновителей Дня Д - индивидуалист, чья выдающаяся изобретательность и сила личности позволили союзникам одержать победу. Как заметил Лидделл Харт после смерти Хобарта, он был одним из немногих солдат, которых я знал, кого по праву можно назвать военным гением. MHQ

Патрик Дж. Кигер - отмеченный наградами журналист, писавший для GQ , то Журнал Los Angeles Times , Мать Джонс , Городская земля , и другие публикации.



Эта статья опубликована в летнем выпуске 2019 г. (том 31, № 4) журналаMHQ - Ежеквартальный журнал военной историис заголовком: Невоспетый герой Дня Д

Хотите иметь богато иллюстрированное печатное издание премиум-качестваMHQДоставка напрямую вам четыре раза в год? Подпишитесь сейчас со специальной скидкой!

Популярные посты

Шталаг 17 и переживая третью судьбу



Кинокритик Марк Гримсли исследует «третью судьбу» военнопленных в комедийной драме Билли Уайлдера 1953 года «Шталаг 17».

Разница между птичьим гриппом и свиным гриппом

Что такое птичий грипп? Птичий грипп (H5N1) - это грипп типа A, вызывающий инфекцию, которая чаще всего поражает диких птиц. Инфекция также может распространяться на домашнюю птицу.

Разница между McDonald’s и Subway

Макдональдс против Метро Прямо сейчас мир движется по очень быстрому пути, и даже если вы остановитесь, чтобы немного передохнуть, вы останетесь

Разница между соединением и заземлением



Связывание или заземление Связывание - это прочное соединение металлических частей для образования токопроводящей дорожки, которая обеспечивает безопасное электрическое соединение. Связь обычно

22 оттенка макияжа, которые хорошо смотрятся на любом оттенке кожи

Мы опросили лучших визажистов в Iman, Laura Mercier, MAC, Maybelline, Nars и Revlon, чтобы найти помады, тени для век, блески для губ и румяна, подходящие для любого тона кожи.

Разница между сахарной пудрой и сахарной пудрой

Сахарная пудра против сахарной пудры Все мы любим сладкое и все сладкое. Еще мы любим выпечку и торты. Это одно из лучших творений человечества. Это один из