Героиня из родного города: Хелен Ричи



Пилот-рекордсмен Хелен Ричи боролась за место в мире мужчин.



В сталелитейном городке Маккиспорт, штат Пенсильвания, читатели местногоЕжедневные новостив шоке уставился на заголовок 8 января 1947 года: Хелен Ричи - «Божья коровка мертва» Маккиспорта. Знаменитый летчик умирает в комнате Нью-Йорка. Талантливая пилотка, которая завоевала национальную репутацию, установив женские авиационные рекорды и пробившаяся в нужное место в Пенсильвании Central Airlines, умерла в возрасте 37 лет. Печальная новость казалась непонятной жителям ее родного города и авиационному сообществу Америки в целом. .

Ричи попала в заголовки газет с тех пор, как она соло в возрасте 20 лет на Беттис Филд в апреле 1930 года, всего после шести часов обучения. Дочь суперинтенданта школьной системы Маккиспорта Дж. Б. Ричи, Хелен была самой младшей из пяти детей. Проучившись всего один семестр в Технологическом университете Карнеги, она бросила колледж ради полета. Ее отец, к тому времени хорошо зная, что его дочь страстно желает летать, профинансировал ее первый самолет - биплан с открытой кабиной.

Через несколько месяцев она вылетела в Джонсонбург, штат Пенсильвания, на открытие нового аэропорта, и сумела убедить ее в проведении демонстраций с воздуха во время церемоний, несмотря на то, что в ее бортовом журнале было всего 30 часов. Управляя Curtiss Fledgling, Ричи начал с петли, затем на высоте 3000 футов заглушил двигатель, перевернулся в штопор и вылетел в самую последнюю минуту, поразив толпу. В этот момент Ричи понял, насколько опьяняющим может быть выступление для публики.



Золотой век предоставил женщинам-пилотам уникальные возможности, о которых рассказывали в фильмах, газетах и ​​журналах по всей Америке и по всему миру. Еще в 1912 году Гарриет Куимби была первой женщиной, совершившей перелет через Ла-Манш. В 1921 году Бесси Коулман преодолела гендерные и расовые барьеры и стала первой афроамериканкой, получившей лицензию международного пилота. В 1927 году Луиза Таден очаровала владельца Travel Air Уолтера Бича, дав ей уроки пилотирования, а затем стала одним из пилотов Beechcraft. А Амелия Эрхарт, пожалуй, самая известная из них, приобрела всемирную известность благодаря своим многочисленным приключениям в кабине. Для молодой Хелен Ричи, жаждущей славы, казалось, что это ее момент.

Ричи заняла первое место в соревнованиях по высшему пилотажу в Балтиморе, а также завоевала трофеи в Линчбурге, штат Вирджиния, и Ниагарском водопаде, штат Нью-Йорк. В январе 1933 года она участвовала в гонках All America Air Races во Флориде, по сообщениям, покорив шоу своим трюком. В том же месяце она попала в новости, когда, потерявшись в сильном тумане, приземлилась на частном поле для гольфа Джона Д. Рокфеллера. Позже она написала родителям, что Рокфеллер тепло приветствовал ее и вернулся к своей игре, пока она ждала, пока рассеется туман.

В июне 1933 года Ричи была в Нью-Йорке на гонке, когда решила осмотреть достопримечательности с воздуха. Летя низко над Манхэттеном, она заметила, что за ней следят. После приземления в аэропорту Норт-Бич она увидела, как в такси прилетел другой самолет, а через несколько секунд его пилот, летающий патрульный Нью-Йорка Отто Кафка, вручил ей билет за пролет слишком низко. Он обвинил ее в полете всего на 700 футов над Кони-Айлендом, что, по всей видимости, является нарушением городского постановления. Газеты по всей стране подхватили эту историю.



Позднее в том же году первый рекордный полет Ричи привлек внимание страны. 30 декабря United Press сообщила из Майами: «Мисс Ричи, партнерша, побившая рекорд». Летающая пара доставит самолет на Землю после 237 часов в воздухе. Ричи и Фрэнсис Харрелл Марсалис взлетели на своем моноплане Curtiss Thrush.Открытый Девушка(спонсируется косметической компанией с таким же названием) 20 декабря, намереваясь оставаться в воздухе до нового года с помощью дозаправки в воздухе. По данным United Press, в 10:46 утра 30 декабря они не достигли своей цели из-за непогоды и усталости. Две птичницы были очень уставшими, но счастливыми. Их 237 часов 43 минуты в воздухе превзошли предыдущий рекорд в 196 часов, установленный годом ранее Марсалисом с Луизой Таден.

Фрэнсис Марсалис (слева) и Хелен Ричи провели 237 часов в своем Curtiss Thrush (модель 56).
Фрэнсис Марсалис (слева) и Хелен Ричи провели 237 часов в своем Curtiss Thrush (Model 56) Outdoor Girl, первом рекордном полете Ричи. (Центр наследия Mckeesport)

В какой-то момент полета, когда конец заправочного шланга попал в поток и проткнул тканевую обшивку самолета, Ричи наполовину высунулся из кабины, чтобы зашить ее. Вторая авария произошла, когда самолет-заправщик опускал 55-фунтовую корзину с продуктами, дополнительным топливом, маслом и двумя бутылками пива. Корзина ударилась о крыло, оторвав большой кусок ткани. Марсалис, как сообщается, в тот момент говорил о приземлении, но Ричи приготовилась к стойке и, используя материал для ремонта первого инцидента, отремонтировала и эту трещину.



По мере того как изнурительный полет продолжался, и две женщины по очереди управляли штурвалом, усталость становилась все более и более серьезной проблемой. Они продолжали сообщать по радио, что с ними оба в порядке, но на самом деле девятый день был напряженным, усугубляемым периодическими грозами. Столкнувшись с зловещим прогнозом и зная, что они уже побили рекорд, пилоты решили приземлиться после очередного сильного шквала.

В августе 1934 года Марсалис и Ричи участвовали в индивидуальной гонке на 50 миль в рамках Первого национального воздушного соревнования среди женщин в Дейтоне, штат Огайо. На пятом круге, когда Марсалис обогнула второй пилон, ее самолет столкнулся с потоком двух самолетов, идущих впереди нее. Борясь за контроль, она сменила высоту на скорость, опустив нос. Одно крыло задело землю, и ее тележка покатилась на 100 футов, в результате чего оказалась на картофельном поле. Марсалис был вырезан из-под обломков живым, но 29-летний летчик скончался по дороге в больницу. Для Ричи ее собственное второе место с наградой в 500 долларов не было утешением из-за потери ее бывшего партнера.

Затем Ричи решила стать коммерческим пилотом. В конце 1934 года она оттеснила восемь претендентов-мужчин и вошла в историю, получив должность в Пенсильвании Central Airlines. В то время PCA сильно конкурировала с Pittsburgh Airways за пассажиров и почтовые контракты, и женщина-пилот пообещала борющейся авиакомпании хорошую рекламу. Ричи регулярно давал интервью и выступления газетам и журналам, восхваляя коммерческие полеты. Описывая свою новую работу, она сказала одному интервьюеру, что я много летала, но я никогда не забуду ту первую поездку, потому что это был мой первый опыт в качестве пилота обычного авиалайнера с безопасностью большого количества пассажиров и пассажиров. Почта дяди Сэма у меня в руках.

Ричи машет рукой на автомобиле Ford Tri-Motor, который она пилотировала в компании «Центральные авиалинии Пенсильвании», - первая женщина-пилот регулярной авиакомпании. Она уволится через 10 месяцев из-за дискриминации. (Андервуд и Андервуд / Корбис)
Ричи машет рукой на автомобиле Ford Tri-Motor, который она пилотировала в компании «Центральные авиалинии Пенсильвании», - первая женщина-пилот регулярной авиакомпании. Она уволится через 10 месяцев из-за дискриминации. (Андервуд и Андервуд / Корбис)

С января по октябрь 1935 года она летела правым сиденьем в Ford TriMotor между Вашингтоном, округ Колумбия, и Детройтом с остановками в Питтсбурге и Кливленде. Хотя она была первой женщиной-пилотом регулярной коммерческой авиакомпании, это могло быть разочаровывающим и унизительным опытом. Бюро воздушной торговли, например, сообщило ее работодателю, что Ричи должен быть заземлен в плохую погоду. Пилоты-мужчины либо игнорировали ее, либо находили способы сделать ее работу в кабине неудобной. Они даже пригрозили объявить забастовку и проголосовали за отказ от ее членства в Ассоциации авиалиний. Публичный протест во главе с Эрхартом с осуждением такого обращения был проигнорирован. Бюро торговли встало на сторону союза пилотов, призвав PCA ограничить ее полеты до трех раз в месяц. В бортовом журнале Ричи указано всего семь рейсов в январе, один в феврале, два в апреле и один в июне. Ее карьера пилота авиалайнера быстро превращалась в притворство.

Столкнувшись с решительным сопротивлением в выбранной ею карьере, Ричи ушла из PCA менее чем через год. Этот эпизод, по-видимому, оставался болезненным, поскольку она становилась раздражительной всякий раз, когда репортеры продолжали расспрашивать ее о том, почему она уволилась. Но пламя, питавшее ее амбиции, только что временно приглушилось, а не погасло, и вскоре она вернулась в кабину.

В 1936 году Ричи сосредоточился на спортивной и соревновательной авиации. В феврале того же года, управляя заимствованным Aeronca C-3, она установила международный рекорд скорости среди женщин среди легких самолетов, преодолев 100 километров за 51 минуту - в среднем около 73 миль в час. В мае спортсмен Бен Кинг, который только что установил рекорд высоты для легкого самолета, предоставил свой самолет Ричи, который вылетел из аэропорта Конгресса США с кислородом на борту, достиг высоты 18 448 футов и приземлился в Нью-Маркет, штат Вирджиния. Она установила международный рекорд высоты. для самолета весом менее 200 кг (440 фунтов).

МаккиспортЕжедневные новостирегулярно писали рассказы о героине из родного города, но теперь такие журналы, какВремя,Collier’sа такжеMcCall’sтакже начал освещать карьеру Ричи. Светская львица Алиса Рузвельт Лонгворт пригласила ее на шикарную вечеринку в Вашингтоне, а также посетила ужин для Амелии Эрхарт в нью-йоркском отеле St. Moritz. Тот Август Эрхарт попросил Ричи присоединиться к ней в кабине пилота для участия в гонках Bendix Air Race 1936 года, что стало доказательством того, как далеко продвинулся пилот McKeesport.

В том году девять мужчин и шесть женщин боролись за приз Бендикс и приз в размере 15 000 долларов. Эрхарт и Ричи соревновались на двухмоторном Lockheed 10E Electra, на котором Амелия позже полетит в своей судьбоносной попытке облететь земной шар. Участники соревнований вылетели в шахматном порядке с Флойд Беннетт Филд в Бруклине, мчась на время. Правила позволяли пилотам следовать по любому маршруту и ​​делать любые остановки по пути. Самолет, который достиг муниципального аэропорта Лос-Анджелеса в кратчайшие сроки, будет объявлен победителем.

В 13:37 5 сентября Уильям Уорнер, пилотирующий Vultee V-1A, был первым. Двадцать четыре минуты спустя запустили Douglas DC-2 с Луи Брюэром за штурвалом и владельцем самолета, штурманом и механиком на борту. Эрхарт и Ричи вылетели в 2:47 ночи при полной луне. Луиза Таден и второй пилот Бланш Нойес летали на Beech C-17 Staggerwing Тадена. Бен Ховард вМистер МаллиганСамолет его собственной конструкции только что растворился в дымке Лонг-Айленда, когда Лора Ингаллс - последняя взлетевшая спортсменка - также направилась на запад на своем «Локхид Орион 9D Special».

Участники столкнулись с тяжелой погодой с дождем и плотными облаками от Канзас-Сити до Альбукерке, но оттуда до западного побережья прогнозировалось чистое небо. Джо Джейкобсон из Канзас-Сити, штат Миссури, добрался до Стаффорда, штат Канзас, когда его Northrop Gamma 2A внезапно загорелся. К счастью, Джейкобсону удалось спастись, приземлившись невредимым.

Амелия Эрхарт (слева) и Ричи вместе летали в гонке за трофей Бендикс 1936 года, заняв пятое место. (Центр наследия Mckeesport)
Амелия Эрхарт (слева) и Ричи вместе летали в гонке за трофей Бендикс 1936 года, заняв пятое место. (Центр наследия Mckeesport)

Ричи и Эрхарт заняли пятое место, объяснив репортерам на посадке, что они боролись с погодными и эксплуатационными проблемами, в том числе с дверью кабины, которая внезапно открылась во время полета. Таден и Нойес, которые боролись с той же погодой, плюс сбои в работе радио, приземлились в Лос-Анджелесе, полагая, что они заняли последнее место. Они фактически забрали кошелек победительницы в размере 7000 долларов и еще 2500 долларов за то, что были первыми прибывшими женщинами. Лора Ингаллс заняла второе место.

Затем Ричи взялся за работу для федерального правительства, связанную с так называемой воздушной маркировкой. Она пролетела над огромной территорией, охватывающей 17 восточных штатов, в поисках крыш, на которых можно было бы нарисовать воздушные указатели. Позже назначенная директором по воздушной маркировке западных штатов, Ричи обнаружила, что ей очень нравится Калифорния. Она поселилась на Западном побережье и некоторое время провела в Голливуде, общаясь с кинозвездами.

После того, как эта работа закончилась в октябре 1937 года, Ричи оставался на Западе достаточно долго, чтобы возобновить старую дружбу с пересаженным актером Маккиспорта Джеком Соулсом. Гленн Керфут в своей биографииПропеллер Энни, отметил, что в марте 1939 года Ричи и Соулз объявили о планах пожениться. Семья Солс пригласила ее сопровождать их в морском путешествии на Гавайи, где должна была состояться свадьба. Но по причинам, которые так и не стали достоянием гласности, их брачные планы внезапно распались, и Джек Соулз сделал заявление для прессы: «Мы решили, что такой союз разрушит красивую и прочную дружбу, поэтому свадьба была отменена.

В первый день нового 1940 года Ричи снова оказался в заголовках газет. Она и ее коллега-пилот Бернис Кумбс из Батлера, штат Пенсильвания, ехали в Майами на Всеамериканские воздушные маневры, запланированные на 5 января, когда на их траектории начала приближаться плохая погода. Поскольку у них заканчивалось топливо, они решили остановиться.

Над Элктоном, штат Мэриленд, Ричи увидел нечто, похожее на чистое поле. Она уже собиралась приземлиться, когда заметила впереди каменную стену. «Я была вынуждена выбросить корабль на поле, чтобы не попасть в стену», - вспоминала она. Маленькая двухместная Aeronca перевернулась и была сильно повреждена, но обе женщины вылезли невредимыми.

В мае 1940 года, когда надвигались тучи войны, Ричи получила сертификат инструктора и начала обучать курсантов армейского авиационного корпуса в аэропорту Питтсбург-Батлер - единственная женщина, которая сделала это. Для женщин-пилотов Вторая мировая война была одновременно и благословением, и проклятием. Многие, кто надеялся, что Америка последует примеру России и позволит женщинам летать в бою, были разочарованы. Но правительство США обнаружило в своем резервуаре женщин-пилотов долгожданное дополнение к военным усилиям. Женщины-летчики доставляли самолеты прямо с конвейеров на авиабазы ​​по всей стране и даже переправляли самолеты через Атлантику в Англию.

В 1941 году знаменитый пилот Жаклин Кокран убедила Воздушный корпус создать женскую службу летчиков ВВС, или WASP, высвободив тысячи пилотов-мужчин для боевых действий. Кокран ранее сформировал американский контингент в составе аналогичной британской группы, «Вспомогательный воздушный транспорт», и именно в этой организации Хелен Ричи нашла свою нишу в годы войны. После трех месяцев обучения, и в ее бортовом журнале уже было более 2000 часов, Ричи вскоре стала перевозить все типы самолетов по всей Англии, в том числе Republic P-47 и Lockheed P-38. Когда Кокрэн вернулась в Соединенные Штаты, она оставила Ричи руководить программой в Англии.

Сначала женщины-пилоты, переправляющие самолеты с британских заводов на авиабазы, были ограничены летными инструкторами. Когда это ограничение было снято, Ричи стала первой женщиной, которая попала в ураган Хокер, одну из звезд Битвы за Британию. Вскоре она стала летать на Supermarine Spitfire, что показалось ей особенно захватывающим. Я летаю на Spitfire довольно регулярно и считаю, что с ними очень легко обращаться, - сказала она. Никакого перетаскивания. Клев в полете похож на рыбу, проходящую через воду или горячий нож через масло. Она написала родителям: «Я хочу остаться на службе на время», добавив: «Это непростая задача - привыкнуть к полетам над перегруженными английскими авиабазами после огромных расстояний от одного аэродрома до другого в Америке.

В 1942 году военный корреспондент Эрни Пайл упомянул Ричи в двух своих рассказах. Хелен, по его словам, сейчас 33 года, и она такая же привлекательная, как всегда: она носит темно-синюю форму с брюками для полетов и юбку для уличной одежды. В своем наряде она выглядит очень шикарно. Пайл добавил: Их работа опасна. Уровень смертности на пароме пропорционально выше, чем на RAF.

Когда она вернулась в США после войны, Ричи стало трудно вписаться в гражданскую жизнь. Она поехала в Нью-Йорк в поисках работы пилота, инструктора или консультанта по авиации. Но тогда рынок был наводнен военными пилотами-мужчинами. От бывших WASP до Рози Заклепочников, женщин вынудили покинуть рынок труда, чтобы уступить место вернувшимся военнослужащим.

Друзья Ричи заметили, что она казалась все более подавленной. Она проводила большую часть своего времени, просматривая альбомы для вырезок и старые газетные статьи, заново переживая свои рекордные дни. Она сказала: «Когда девочке исполняется 37 лет, ее летные дни заканчиваются», и, как сообщается, она сказала своей старшей сестре Люсиль Гэмбл, что с ней покончено.

Биограф Керфут, который брал интервью у членов семьи и имел доступ к некоторым материалам переписки Ричи, отметил, что, когда Хелен приехала домой на каникулы в декабре 1946 года, ее сестра Люсиль подумала, что она выглядит необычно тихой и подавленной, почти оторванной от реальности. Ее друзья из Нью-Йорка сообщили, что замечают те же симптомы, хотя никто, похоже, не понимал, в чем конкретно заключаются ее проблемы.

Оглядываясь назад, трудно поверить, что Ричи не мог найти какую-либо работу в мире коммерческой авиации после Второй мировой войны. Но каким-то образом, по причинам, которые мы, возможно, никогда не поймем, огонь ее когда-то горящих амбиций, казалось, был потушен.

7 января 1947 года подруга Ричи Мэри Паркер забеспокоилась, когда не смогла связаться с Хелен по телефону. Паркер попросил суперинтенданта Роберта Райта впустить ее в комнату Ричи, где они обнаружили ее мертвой на аккуратно заправленной кушетке. На полу рядом с кроватью стоял пустой стакан с водой. Она не оставила записки.

После ее смерти нью-йоркский детектив Том Маттимор сказал United Press, что Хелен была нездорова и находилась под наблюдением врача. Хотя в первоначальных отчетах говорилось, что коронер не смог определить причину смерти, более поздние тесты, проведенные главным токсикологом Нью-Йорка доктором Александром Гетлером, показали, что Ричи проглотил чрезмерное количество барбитуровой кислоты, обычно содержащейся в снотворных. В его отчете говорится, что это было очевидное самоубийство.

Но знание того, как умерла Хелен Ричи, не объясняло почему. Оглядываясь на эти привлекательные фотографии уверенного в себе, привлекательного молодого пилота, летчика-рекордсмена, который смеялся над опасностью и прокладывал новые тропы по небу как в мирное, так и в военное время, трудно понять ее наследие. Ее звезда затмила слишком рано, чтобы мы почувствовали, что знаем ее.

Адам Линч - телеведущий и репортер на пенсии, который подготовил множество репортажей о Второй мировой войне. Для дополнительного чтения попробуйте:Пропеллер ЭнниГленн Керфут;Божьи коровки II: Продолжающаяся история американских женщин в авиацииГенри М. Холденом и Лори Гриффит; а такжеПодрезанные крылья: взлет и падение женщин-пилотов ВВС Второй мировой войны, пользователя Molly Merryman.

Первоначально опубликовано в мартовском номере журнала за 2012 г.История авиации. Чтобы подписаться, нажмите здесь.

Популярные посты

Разница между пропускной способностью и пропускной способностью

Специалисты по сетевым технологиям часто обсуждают две характеристики передачи, которые не менее важны при измерении пропускной способности проводной или беспроводной сети.

Разница между Люцифером и сатаной

Люцифер против. Религия сатаны исповедуется с незапамятных времен, и поклоняются Богу. Однако существуют верования относительно противоположного существа Бога,

Смелый план по заминированию гавани Хайфон

Речь Никсона также имела более важную военную цель: объявить об операции, которая ускорила бы окончание войны, которая велась боевыми войсками США в течение почти 10 лет.

Разница между Azure DevOps и GitHub

Git - это система контроля версий с открытым исходным кодом, используемая для управления исходным кодом при разработке программного обеспечения, и она быстро набирает обороты. Git не относится к Azure

Разница между кислотой и основанием

Кислота и основание Кислота и основание - это химические термины, которые относятся к различным возможностям химических веществ. Кислота в химии обычно представляет собой жидкость, которая

Почему США не участвовали в гражданской войне в Испании?

Почему Соединенные Штаты не участвовали в гражданской войне в Испании? —ACR? ? ? Вспышка гражданской войны в Испании в июле 1936 года застала Соединенные Штаты