День, когда Земля взорвалась

Джентльмены, возможно, мы не войдем в историю завтра, как сообщается, генерал Хьюберт Плумер сказал своему штабу, но мы обязательно изменим географию.

Ранним утром 7 июня 1917 года произошел один из крупнейших неядерных взрывов.в мировой истории извергался на небольшом гребне в крошечном уголке Бельгии. Мгновенно погибли десять тысяч жизней. Гигантский красно-черный столб дыма и обломков заслонил полумесяц, когда звуковая волна прокатилась на многие мили во всех направлениях, достигнув, по некоторым данным, даже Лондона и Дублина. Для людей, которые взорвали этот взрыв, возможно, самый крупный в истории до тех пор, пока американский B-29 не сбросил атомную бомбу над японским городом Хиросима 6 августа 1945 года, он подтвердил годы планирования и положил конец месяцам тяжелого труда и террора. в шахтах Мессина.



Первая мировая война, полная трагедий, принесла с собой поразительные инновации. Большинство из них, такие как танки и новые типы самолетов, были спроектированы для прорыва или обхода сети траншей, шрамировавших Францию ​​и Бельгию от швейцарской границы до Ла-Манша. Но ни один из них не смог надолго разрушить тупиковую ситуацию с окопами, и люди продолжали умирать миллионами на Западном фронте. Казалось, что не было возможности избежать ужасающих потерь от лобовых атак массированных пулеметов и артиллерии.

Генерал-лейтенанту Джону Нортон-Гриффитсу пришла в голову идея взорвать немцев из-под земли. (AFT History / Alamy Stock Photo)

Для солдат Британии и Доминиона нет места лучше символизирующего присущий войне героизм и ужас, чем выступ на Ипре. Ипр, древний фламандский текстильный город с великолепным средневековым суконным залом, занимал клочок северо-запада Бельгии, который немецкие войска боролись и не могли захватить почти всю войну. В то время как британцы удерживали Ипр после того, как едва сумели отразить два крупных немецких наступления на город в 1914 и 1915 годах, их войска заняли узкую площадку, которую противник не видел с трех сторон. Немецкая артиллерия беспрерывно обстреливала город и его окрестности. Превращенный в руины суконный зал стал символом упорства британцев. Войска, которые прошли мимо него на пути к фронту, думали, что это врата в ад.

В начале 1917 года британский главнокомандующий фельдмаршал Дуглас Хейг намеревался сломать немецкую хватку на Ипре в качестве подготовки к более крупному наступлению, призванному помочь своим оказавшимся под давлением французским союзникам и освободить большую часть оккупированной Бельгии. Он поручил выполнение своего плана генералу сэру Хьюберту Плумеру, командующему 2-й армией, занявшей выступ. Филип Гиббс, один из самых известных военных корреспондентов своего времени, описал Плумера почти как карикатуру на старого британского генерала с его румяным, пипсовым лицом, белыми волосами, свирепыми усиками и синим слезящиеся глаза, небольшой живот и короткие ноги. На самом деле, однако, Плумер был закаленным в боях ветераном британских имперских войн, который основал свою командную репутацию на точном планировании и эффективной штабной работе.

Когда Хейг приказал Плумеру подготовиться к наступлению на Ипр, он обнаружил, что пухлый маленький генерал опередил его на несколько месяцев. Действительно, Плумер закладывал основу для операции по уничтожению немецкой обороны к югу от выступа одним ударом. Успех его плана будет зависеть не от самолетов, танков или орудий, а от нескольких тысяч горняков из четырех стран и почти 500 тонн взрывчатки.

Военная добыча восходит к глубокой древности. В средние века осаждающие армии рыли туннели, чтобы подорвать стены замка. По мере развития технологий они закладывали и взрывали взрывчатку, которая превращала каменную кладку в щебень. Полевые оборонительные сооружения и опорные пункты земляных работ стали жертвами тех же методов во время Крымской войны 1853–1856 годов и Гражданской войны в США, когда силы Союза взорвали мины под сооружениями Конфедерации вокруг Виксбурга и Петербурга в 1863 и 1864 годах. Но последовавшие за этим штурмы часто терпели неудачу. обычно из-за плохого выбора времени и координации атакующих войск, а также из-за способности обороняющихся подтянуть резервы, чтобы заполнить бреши. Во время Первой мировой войны англичане и французы не спешили взяться за добычу полезных ископаемых. Немцы сделали это с некоторым успехом в 1914 и 1915 годах, но никогда систематически.

Решение Плумера включить военную добычу полезных ископаемых в свой план по вытеснению немцев из Ипра было частично вызвано препятствиями, связанными с местностью. К югу от выступа Ипр немцы заняли хребет Мессин. Гребень простирался примерно на пять миль по прямой от деревни Сент-Ив (недалеко от города Мессин) на юге до холма 60, который находился чуть ниже вершины выступа на севере. Высота 60, находящаяся на высоте почти 200 футов над уровнем моря, была самой высокой точкой хребта. С гребня немцы наслаждались великолепным видом на весь выступ. Естественно, что тогда они тщательно укрепили гребень - особенно высоту 60 - и планировали удерживать ее неопределенное время. Атакующая пехота, независимо от того, насколько хорошо ее поддерживает артиллерия, понесет огромные потери при любой попытке захватить хребет, если только не будут найдены другие средства для того, чтобы сначала вытеснить немецких защитников.

Дальновидное мышление, которое требовало этого вызова, должно было быть обеспечено Джоном Нортон-Гриффитсом, эксцентричным членом парламента и страстным империалистом, известным своим коллегам-законодателям как Империя Джека. Как и Плумер, он был ветераном британских имперских конфликтов, но Нортон-Гриффитс также имел обширный опыт в военной и гражданской инженерии. В начале войны он руководил проектом дренажа канализации в Манчестере, основанном на метании глины. В этом методе, который также использовался при строительстве лондонского метрополитена, рабочие упирались спиной в наклонные деревянные доски, обращенные к земле, которую предстоит выкапывать. Ударяя ногами модифицированные лопаты, они откололись от земли, в то время как помощник кикера утилизировал обломки позади них. Техника была проста, но эффективна на тяжелых глинистых почвах.

Изучая военную ситуацию во Франции и Бельгии, Нортон-Гриффитс быстро предположил, что удар ногой по глине может быть использован в военных целях. Скрытое британское военное министерство отклонило его первоначальные запросы на полевые испытания техники во Франции, но после того, как немцы успешно взорвали мины под британскими линиями в Фестуберте 20 декабря 1914 года, он получил аудиенцию у лорда Китченера, государственного секретаря война. Китченер сначала выразил скептицизм, на что инженер-динамик отреагировал, схватив лопату из ближайшей костровой решетки, шлепнувшись на пол и устроив импровизированную демонстрацию пинания глины. Пораженный, Китченер отправил Нортона-Гриффитса во Францию, где он сменил ряд британских генералов и получил ответственность за набор, сборку и обучение нескольких тоннелепроходческих рот для службы на Западном фронте.

Даже когда Нортон-Гриффитс приступил к работе весной 1915 года, первые британские военные горные работы велись на турецком полуострове Галлиполи. Там австралийские и британские войска применяли импровизированные методы противодействия минам в ответ на подпольные операции турецких сил, обученных немцами. Австралийские туннелисты, набранные из добровольцев, которые раньше были горняками в гражданской жизни, были замечательно искусны в подземных войнах и быстро одолели турок. Их таланты позже пригодились в Мессине.

Тем временем во Франции и Бельгии Нортон-Гриффитс объезжал очереди в потрепанном Rolls-Royce, нагруженном ящиками хорошего шотландского виски. Рекламируя свой авторитет военного министерства,

Генерал сэр Хьюберт Плумер точно выполнил план. (AFT History / Alamy Stock Photo)

который включал в себя временное звание подполковника, он реквизировал опытных горняков в свои проходческие роты из пехотных соединений. Ящики со скотчем пригодились для успокоения раненого эго пехотных офицеров. Пройдя обучение в недавно созданных горных школах, кроты Империи Джека - как он предпочитал называть их - переместились на передовую, где они быстро почувствовали свое присутствие осенью 1915 года.

В то время как британские горняки доказали свою ценность, Эджворт Дэвид, австралийский профессор геологии и полярный исследователь, убедил власти своей страны в сентябре 1915 года сформировать собственные туннельные отряды с первоначальной квотой чуть более 1300 офицеров и солдат. Организованные в три компании и набранные из опытных горняков и техников, включая ветеранов Галлиполи, австралийцы прибыли во Францию ​​в мае 1916 года и сразу же были направлены во Фландрию. Они обнаружили, что разработка Мессинского хребта идет полным ходом.

Нортон-Гриффитс посетил выступ Ипр в июле 1915 года и сделал неофициальный набросок подрыва мин под гребнем. Впоследствии британские инженеры и горняки превратили эскиз в план, который Плумер начал в крупном масштабе в феврале 1916 года. С самого начала его целью было взорвать весь гребень гребня, взорвав более двух десятков мин, начиненных взрывчаткой, под каждым из них. главный опорный пункт противника. Два массивных заряда будут нацелены на Хилл 60.

В беседах с туннелистами Нортон-Гриффитс предположил, что их работа будет легкой. «Просто выкопайте мины, наполните их взрывчаткой и возвращайтесь в свои землянки», - сказал он им; после того, как поступит приказ вызвать заряд, все, что вам нужно будет сделать, это сесть и посмотреть, как немцы поднимаются в большом фейерверке. Но задача окажется гораздо более сложной и длительной, чем он предполагал.

Проходящие туннели компании из Австралии, Новой Зеландии, Канады и Великобритании, прокладывавшие работы в направлении хребта Мессинс летом и осенью 1916 года, быстро обнаружили полезность метания глины. Густая синяя глина Фландрии была исключительно трудной для обработки и мешала туннельным машинам, доступным в то время. Глиняные стены туннелей после раскопок имели тенденцию к набуханию, безнадежно закрывая любое крупное оборудование. Альтернативой было избиение глины. Австралийцы, подробно описанные в секциях, открывали свои ямы ночью, чтобы избежать наблюдения, но они убедились, что все остальные знают, кто копает, установив деревянных кенгуру над входами в свои шахты.

Валы были вырыты прямо вниз на глубину до 100 футов, прежде чем туннели были продвинуты к позициям противника. При извлечении контрольной голубой глины мужчины забросали ее в мешки с песком и рассыпали ее ночью, чтобы избежать обнаружения вражескими самолетами. Проходщики работали посменно. Удар по глине был утомительным, равно как и работа по укреплению галерей деревянными досками. Туннели были подвержены затоплению или обрушению, а метан коварно накапливался. Шахтеры здесь, как и в угольных шахтах, полагались на мышей и канареек в качестве предупреждений.

Однако ничто не вызывало большего стресса, чем страх быть обнаруженным врагом. Работу пришлось вести в абсолютной тишине. Однако масштабы проходки британских туннелей были настолько велики, что немцы быстро завоевали популярность. Они рыли собственные туннели - тоже незаметно - чтобы обнаружить и уничтожить своих собратьев. Последствия открытия могут быть мрачными. Иногда немецкие войска внезапно прорывались сквозь стены галереи и ходили с зазубренными ножами, булавами с шипами и пистолетами. Чаще они взрывали небольшие заряды взрывчатого вещества, известные как камуфлеты, чтобы разрушить галереи, захоронить туннелистов или - что более милосердно - убить их на месте.

В этой агрессивной тактике британцы, и особенно австралийцы, выложились по полной. Им повезло, что у них были превосходные технологии, особенно геофон французской разработки. По внешнему виду он был похож на стетоскоп. Слушатели носили головные уборы с двумя резиновыми трубками, прикрепленными к микрофонам, которые должны были быть размещены в разных точках на стенах галереи, чтобы обнаруживать вражеские пикиры в действии. Затем с помощью компаса можно было определить местоположение вражеской активности с нескольких постов прослушивания и принять меры противодействия. Постоянно обнаруживаемые и удивляемые немцы вскоре проиграли подземную войну. Самые важные британские туннели остались незамеченными.

К ЛЕТУ 1916 ГОДА УСТРАЖАЮЩИЕ 24 000 ЧЕЛОВЕК БЫЛИ ТУННЕЛИРОВАНЫ ДЛЯ СОЮЗНИКОВ на Западном фронте. Повсюду взрывались мины - их было так много, что одна взрывалась каждые три часа только в британских секторах. 6 июня австралийцы взорвали свою первую мину, довольно небольшую, недалеко от Ипра; но в основном они сосредоточились на более крупных туннелях, вырытых в Мессинском хребте. К ноябрю канадские туннелисты закончили рыть две большие шахты под холмом 60 и упаковали камеры 56 000 кг аммональной взрывчатки и оружейного хлопка. Оттуда взяла на себя 1-я австралийская туннельная рота, чтобы защищать и поддерживать заряды до взрыва. Австралийцы понятия не имели, когда будут взорваны мины, и немцы яростно пытались их найти. Хотя канадцы проделали превосходную работу по рытью и зарядке мин, австралийцам, вероятно, придется труднее вести их до момента взрыва.

Как только они вошли в сектор, австралийцы начали агрессивно бороться с немецкими горнодобывающими предприятиями. Но их худший кошмар, казалось, сбылся почти сразу, поскольку слушатели заметили признаки того, что немецкие туннелисты приближаются к одной из двух шахтных камер под высотой 60. Если немцы подойдут слишком близко, у австралийца не останется другого выбора, кроме как эвакуировать камеру или взорвать ее. преждевременно, ставя под угрозу наступление Плумера. Безопасных вариантов борьбы с угрозой не было. Австралийцы ничего не могли поделать и надеяться, что немцы промахнутся, иначе они смогут прорыть недалеко от вражеского туннеля и взорвать камуфляж. Но немцы были теперь так близко, что камуфляж мог также взорвать центральную шахтную камеру. Характерно, что австралийцы выбрали более агрессивный вариант.

По мере того, как австралийцы медленно приближались к немцам, они использовали как можно меньше шумоизоляционных деревянных подпорок, хотя это увеличивало вероятность того, что их туннель обрушится на их головы. Чем ближе они подходили, тем отчетливее слышалось, как работают кирки немцев. Казалось, только ширина душевой занавески разделяет два туннеля, и с каждым ударом немецкого кирки комья глины падали с крыши на упорных австралийцев. Наконец, 18 декабря 1916 года туннели были осмотрены достаточно близко, и шахтеры тщательно упаковали 1100 килограммов взрывчатки в конце своей галереи. Австралийцы бесшумно выскользнули из галереи, вскарабкались по шахте и ждали в напряженном ожидании.

Приказ взорвать камуфляж был отдан в 2 часа ночи следующего дня. В этот момент, по одной из версий, огромный язык пламени прыгнул ввысь от линий врага, и затем все стихло смертельно тихо. На мгновение у всех возник один и тот же страх: что первичный заряд взорвался под Холмом 60. Но взрыв был слишком слабым; центральная камера была в безопасности. Не сумев установить, насколько близко они подошли к важному открытию, немцы прекратили свои операции в этом месте.

В другом месте под Холмом 60 подземная война будет продолжаться месяцами. Лишь позже стало очевидно, насколько окупилась агрессивная тактика австралийцев. Здесь и повсюду вокруг хребта Мессинс количество и качество человеческих и материальных ресурсов, которые Нортон-Гриффитс и Эджворт Дэвид обеспечили своим туннелистам, просто превосходили немцев. Хотя немецкие горняки героически боролись против мин и взорвали множество камуфляжей, они не могли быть везде сразу. И они были самоуверенными. Каждый отчет об успешной добыче полезных ископаемых, доведенный до сведения командующих немецкими армиями, приводил их к заключению, что они решительно помешали британцам. В результате на митинге в апреле 1917 года немецкие генералы решили не удвоить свои усилия по добыче полезных ископаемых, а свернуть их.

Плумер не знал о решении немцев, но чувствовал, что он почти готов. Когда Хейг сказал ему спланировать и подготовить наступление к началу 1917 года, Плумер сделал это со своей обычной тщательностью. Он выделил три корпуса, с севера на юг, X, XI и II Анзак, чтобы атаковать хребет концентрически. Их пехота, включая людей из Великобритании, Ирландии, Новой Зеландии и Австралии, должна была тщательно подготовиться заранее, чтобы они могли двигаться в соответствии со строгим расписанием. Их штурм будут сопровождать танки, а самолеты будут обстреливать, бомбить и замечать артиллерию. Крупные орудия должны были сыграть важнейшую роль на земле, насыщая немецкие позиции фугасами и отравляющим газом за несколько дней до первого штурма, а затем сопровождая наступающую пехоту для подавления огня противника. Но все зависело от шахт. Их нужно было достроить и полностью заправить, прежде чем можно было начать атаку.

По мере того как зима перешла в весну 1917 года, Хейг все больше нервничал. Французское наступление на Chemin des Dames, начавшееся 16 апреля, закончилось в первую неделю мая кровавой неразберихой и повсеместным бунтом среди пехоты. Вскоре Хейг стал получать крики о помощи от своих союзников, чтобы снять давление с их фронта, хотя британцы уже атаковали немцев в другом наступлении возле Арраса. Большинство мин на Мессинском хребте были готовы взорваться, но Хейг опасался, что обнаружение немцами хотя бы одной из них может сорвать все наступление. Он приставал к Плумеру немедленно атаковать, но генерал стоял на своем. Он настаивал, что ничто не может продвинуться вперед, пока не будут реализованы все элементы его плана.

1 июня, наконец, началась британская артиллерийская бомбардировка, обрушившаяся на основные траншеи и опорные пункты Германии, а также на тылы. Разрушения казались огромными, но пехота знала, что это не обязательно гарантирует их безопасность. На Сомме в 1916 году артиллерия несколько дней била немецкие окопы, пока не стало казаться, что ни один вражеский солдат не выжил. Но немецкие солдаты, выдержавшие бомбардировку в своих глубоких блиндажах, просто вернулись к своим орудиям и за один день (1 июля 1916 г.) нанесли англичанам 60 000 жертв, в том числе 19 000 убитых. В 1917 году на Мессинском хребте мины были единственной страховкой для пехоты от массовой резни.

Для австралийцев напряжение стало почти невыносимым. Не зная, что немцы сократили свои операции по противодействию минам, австралийцы продолжали нести потери от камуфляжей и немецкой артиллерии, которая наносила удары по их блиндажам. По мере того, как истекали последние дни, австралийцы проверяли и перепроверяли свою взрывчатку, укрепляли галереи и прислушивались к немецким минным атакам. В другом месте хребта также поступали шахтеры из Великобритании, Канады и Новой Зеландии.

После взрыва мин 7 июня 1917 года солдаты британской армии осматривают траншеи, захваченные у немецкой армии на Мессинском хребте. (Фрэнк Херли / Австралийский военный мемориал)

Ожидание, наконец, закончилось в 3:10 утра 7 июня, когда девять пехотных дивизий с около 80 000 человек были готовы двинуться вперед, офицеры стояли у входов в 19 туннелей - общее количество, которое было завершено под хребтом Мессинс, некоторые из них - всего за несколько часов. раньше - взорвали свои заряды с интервалом в несколько секунд. На своем посту в 437 ярдах от высоты 60 австралийский капитан Оливер Вудворд так нервничал, что слишком сильно щелкнул выключателем, случайно коснувшись рукой находящегося под напряжением 500-вольтового столба. Когда он катился по своей землянке, ошеломленный внезапным потрясением, мины взорвались в унисон. Э. Н. Гладден, британский рядовой, ожидавший нападения на опорный пункт, позже вспоминал, как его тело внезапно несло вверх и вниз, словно морские волны. Когда он посмотрел вперед, земля открылась, и большая черная масса была унесена в небо на огненных столпах, которая, казалось, оставалась подвешенной в течение нескольких секунд, в то время как ужасный красный свет озарил окружающую пустыню. Через несколько мгновений, вспомнила Глэдден, звук накрыл нас огромной волной.

Вскоре пехота устремилась вперед в дыму и тревожной тишине, по ней не было ни единого ружья. На вершине хребта солдаты обнаружили сцены крайнего разрушения. На холме 60 было два кратера: один 90 ярдов в поперечнике и 16 глубиной, а другой 69 ярдов в поперечнике и 11 глубиной. Каждая воронка была окружена трех ярдовыми ободами из бетона и обломков, включая осколки оборудования и людей. Кое-где удачливые выжившие появлялись, чтобы сдаться, но эквивалент целой немецкой пехотной дивизии был уничтожен в одно мгновение. Хребет Мессин наконец оказался в руках британцев, сломав большую часть немецкого контроля над выступом Ипр и, в конечном итоге, спас жизни многих солдат союзников.

К сожалению, последующие дни разбили некоторые надежды Плумера и Хейга. Продвигаясь к востоку от Мессинского хребта, британская пехота снова натолкнулась на хорошо подготовленную немецкую оборону и заплатила за это цену, потеряв 20 940 человек до того, как битва завершилась 14 июня. Потери немцев были сопоставимы, но включали более 7000 пленных, многие из которых были ошеломлены до беспомощности. взрывы. Хотя хребет упал, прорыва не произошло, и следующее наступление Хейга на Ипр - битва при Пасшендале 31 июля - стало новым синонимом тщетности и кровопролития.

Тем не менее разработка горного хребта Мессин ознаменовала важный, хотя и мимолетный прорыв в современной военной истории. Кратеры все еще хорошо видны. В некоторых местах мины, которые не взорвались или не были завершены вовремя, спали под землей, все еще заполненные взрывчаткой; в 1955 году одна из них взорвалась от удара молнии. В частности, высота 60 - сюжет фильма 2010 года. Под холмом 60 - стал свидетельством храбрости австралийских туннелистов, обеспечивших победу в тот взрывоопасный июньский день 1917 года, и 335 из них, погибших во время Первой мировой войны.MHQ

Эдвард Г. Ленгель, профессор Университета Вирджинии и директор проекта «Документы Джорджа Вашингтона», часто пишет об эпохе Первой мировой войны. Его последняя книга Первый предприниматель: как Джордж Вашингтон добился процветания и процветания нации (Из Capo Press, 2016).

Эта статья опубликована в зимнем выпуске 2017 г. (том 29, № 2) журналаMHQ - Ежеквартальный журнал военной историис заголовком: День, когда Земля взорвалась.



Популярные посты

Цвет года Pantone: внутри увлекательного процесса выбора

Когда Pantone объявил о своем официальном цвете 2015 года (винно-красный под названием Marsala и уже полностью продающийся, к вашему сведению), я начал серьезно ломать голову над тем, как, черт возьми, компания выбирает единственный оттенок для этой сверхсерьезной награды. Чтобы получить ответы, я связалась с Леатрис Эйсман, исполнительным директором Pantone Color Institute, которая определила оттенок этого года как «винно-красный с сильным коричневым оттенком». Пожалуйста, используйте эту сумку Fendi как наглядное изображение. Glamour: Как и где начинается процесс выбора цвета года? Леатрис Эйсман: Сначала вы начинаете замечать, что определенные цвета привлекают больше внимания в сфере моды. Мы видели, что прошлой осенью вино поползло в коллекции, и это не был насыщенный цвет, но он начал давать о себе знать. Мы все много путешествуем - члены комитета ездят в Лондон, Париж и Милан, во многие основные места, где вы видите моду на улицах и видите доказательства определенных цветов. Мода определенно играет важную роль, но мы также должны оправдать название цвета, увидев его и в других местах. Мы смотрим на грядущие новые фильмы. Какие цвета

Разница между холестерином ЛПВП и ЛПНП

ЛПВП против холестерина ЛПНП Итак, ваш врач назначил вам набор анализов крови и сообщил несколько печальных новостей! Он мрачно смотрит на вас и говорит

Я трачу 2000 долларов в год на то, чтобы красить волосы в синий цвет



Уитни Миддлтон, стилист Chance the Rapper, рассказывает о своей косметической рутине и о продуктах, которые она тратит и экономит.

14 свечей с лучшим запахом, по мнению женщин с домами, которые можно разместить в Instagram

На охоте за самыми ароматными свечами? Мы пошли к экспертам - домашним блогерам и мастерам интерьера, - которые поделились ароматическими свечами, без которых они не могут жить.

Смерть от P-38: когда Америка убила главного адмирала Японии

Семьдесят лет назад американские летчики выполнили невыполнимую миссию и создали военный прецедент.

Разница между Nano и Micro SIM



SIM-карта - важный, но самый привычный элемент мобильного телефона. Считалось, что он родился одновременно с мобильными телефонами. Подписчик