Curtiss P-40 Warhawk: один из самых известных истребителей Второй мировой войны.



Если Curtiss P-40 Warhawk не был лучшим истребителем в арсенале ВВС США (USAAC), когда Соединенные Штаты вступили в конфликт, то это был самый многочисленный из имеющихся типов. Lockheed P-38 Lightning мог превзойти P-40, особенно на большой высоте, но P-40 был менее дорогим, более простым в сборке и обслуживании, и, что наиболее важно, он находился в крупносерийном производстве в критический период в год. история страны, когда истребители были необходимы в большом количестве.



Всего было построено 11 998 P-40, прежде чем производство было окончательно прекращено в 1944 году. Warhawks составляли основное вооружение истребительной эскадрильи ВВС США (USAAF) на протяжении 1942 и 1943 годов. USAAF сделали P-40 устаревшим, он продолжал вносить свой вклад в победу в различных ВВС союзников.

P-40 был продуктом длительного процесса разработки, который начался, когда USAAC пригласил различные авиастроительные компании представить проекты для своего конкурса истребителей 1935 года. Curtiss и Boeing доминировали в сфере производства истребителей армии и флота США с конца Первой мировой войны. Однако в 1933 году Boeing победил Curtiss в конкурсе на прибыльный контракт на получение армейского истребителя с его инновационным P-26 Peashooter. Р-26 представлял собой моноплан полностью алюминиевой конструкции с напряженной обшивкой. Ральф Дэймон, глава Curtiss, был убежден, что следующий истребитель его компании должен обладать преимуществами новейших технологий проектирования и строительства. В 1934 году он нанял Донована Р. Берлина новым главным инженером компании Curtiss. Берлин ранее работал в Douglas и Northrop, двух фирмах, которые были на переднем крае проектирования самолетов.

Четыре конкурирующих проекта истребителей 1935 года от Curtiss-Wright, Seversky, Vought и Consolidated были первыми действительно современными истребителями, оцененными армией. Все четыре были низкопланами цельнометаллической обшивки с убирающимся шасси и закрытой кабиной.



Компания Curtiss обозначила свой товарный знак Model 75. Поскольку все истребители Curtiss с середины 1920-х годов назывались «Ястребами», новый истребитель получил название «Hawk 75». Оснащенный радиальным двигателем воздушного охлаждения Wright мощностью 900 л.с. Hawk 75 впервые поднялся в воздух в мае 1935 года и продемонстрировал хорошую маневренность и летные характеристики. Однако сначала USAAC отказался от Hawk 75 в пользу Северского P-35. Однако впоследствии он отменил это решение и в 1937 году заказал 210 истребителей Curtiss - крупнейший заказ авиакорпуса одного типа истребителей со времен окончания Первой мировой войны, оснащенных более мощными истребителями Pratt and Whitney R- 1830 г. Twin-Wasp с радиальным двигателем, новый истребитель получил обозначение Р-36А.

Французские ВВС закупили более 700 истребителей Curtiss Hawk 75 до начала войны в Европе. (Национальный архив)
Французские ВВС закупили более 700 истребителей Curtiss Hawk 75 до начала войны в Европе. (Национальный архив)

Каким бы значительным ни был заказ USAAC, он был небольшим по сравнению с общим количеством Hawk 75, проданных за рубежом. Curtiss продавал большое количество истребителей-бипланов Hawk различным странам Европы, Азии и Латинской Америки с 1920-х годов. Когда в конце 1930-х годов по всему миру сгущались тучи войны, Curtiss без труда нашел иностранных покупателей для своего нового моноплана.



Безусловно, крупнейшим заказчиком истребителей Curtiss была Франция. Во время мюнхенского кризиса 1938 года французская авиастроительная промышленность испытывала трудности с удовлетворением потребностей своих ВВС в современных истребителях. Французское правительство решило, что наиболее целесообразным решением проблемы является заказ 730 Hawk 75 у компании Curtiss в нейтральных Соединенных Штатах. H-75A, как их называли французы, были самыми многочисленными истребителями в арсенале Armée de l’Air, когда началась Вторая мировая война, и они сбили больше немецких самолетов, чем любые другие французские истребители. Hawk 75, которые еще не были доставлены во Францию ​​до того, как страна капитулировала перед Германией в июне 1940 года, были переданы британским Королевским военно-воздушным силам (RAF), которые назвали их ирокезами.

Некоторые из французских H-75A были захвачены немцами после распада Франции и проданы финнам для использования против Советского Союза. Другие, все еще находившиеся в руках французов, были переведены в Северную Африку, где они продолжали действовать под контролем французского правительства Виши. По крайней мере, один раз, во время высадки союзников в Марокко в ноябре 1942 года, французские H-75As Vichy безуспешно сцеплялись с американскими военно-морскими силами Grumman F4F Wildcats.

После окончания Первой мировой войны в мире авиационных двигателей преобладали рядные двигатели с жидкостным охлаждением и радиальные двигатели с воздушным охлаждением. Двигатели с жидкостным охлаждением, как правило, были более мощными, но они также были тяжелее, сложнее и уязвимы для повреждений в случае утечки охлаждающей жидкости. Радиальные двигатели были легче и компактнее, но их большая лобовая площадь создавала аэродинамическое сопротивление. Так получилось, что Hawk 75 был разработан в то время, когда двигатель V-12 с жидкостным охлаждением только начинал возвращаться в моду как в Европе, так и в Соединенных Штатах. Основной причиной было внедрение высокотемпературного охлаждения с использованием гликоля, а не воды, разработка, которая позволила снизить вес и сопротивление за счет уменьшения размера радиатора охлаждения на целых 75 процентов.



В феврале 1937 года, когда USAAC все еще оценивал P-36 для производства, он заключил контракт с Curtiss на реконструкцию истребителя для проверки потенциала многообещающего нового двигателя V-12 с жидкостным охлаждением - турбодвигателя General Motors Allison V. -1710. Чтобы сэкономить деньги, завод перестроил оригинальный прототип Hawk 75, чтобы создать новый прототип. Первый полет в 1937 году XP-37, как назывался новый истребитель, не имел безоговорочного успеха. Хотя двигатель Allison мощностью 1150 л.с. и аэродинамические характеристики обеспечивали ему гораздо лучшие характеристики, чем P-36, он имел ряд серьезных недостатков как боевой самолет. Турбонагнетатель General Electric увеличил критическую рабочую высоту двигателя, то есть высоту, на которой нагнетатель будет работать с максимальной эффективностью, до 20000 футов, но он оказался ненадежным и мог загореться. Кроме того, кабину пришлось перенести на корму, чтобы уравновесить тяжелый двигатель и его громоздкий турбокомпрессор, что уменьшало обзор пилота.

Несмотря на многообещающие характеристики двигателя Allison с турбонаддувом, проблемы, возникшие с XP-37, быстро снижали вероятность того, что самолет когда-либо будет запущен в серийное производство. Поэтому Дон Берлин решил применить другой подход к производной P-36, оснащенной двигателем Allison. 3 марта 1938 года Кертисс представил авиакорпусу предложение модифицировать планер P-36 для установки на него двигателя Allison, оснащенного нагнетателем с механическим приводом. Модификации планера были менее радикальными, чем те, которые требовались для XP-37, поскольку они не требовали перемещения кабины на корму. Двигатель также оказался более надежным, чем двигатель Allison с турбонаддувом, который использовался в XP-37, хотя его критическая рабочая высота была снижена до 10 000 футов, а характеристики падали на больших высотах, вплоть до его практического потолка в 32 750 футов. В Curtiss истребитель новой конструкции был известен как Model 81, но в авиакорпусе его назвали XP-40.

Опытный образец XP-40 впервые поднялся в воздух в октябре. 14, 1938 г. (Национальный архив)
Опытный образец XP-40 впервые поднялся в воздух в октябре. 14, 1938 г. (Национальный архив)

Опытный образец XP-40 впервые поднялся в воздух 14 октября 1938 года, всего через две недели после урегулирования мюнхенского кризиса, благодаря которому мир получил отсрочку от войны на один год. Он был модифицирован на базе 10-го серийного планера П-36А. Заостренный нос XP-40 был длиннее, чем у P-36, хотя и не такой длинный, как у XP-37. Поскольку кабина не была смещена на корму, обзор пилоту был лучше, чем в XP-37. Радиатор, который был закопан в фюзеляже между двигателем и кабиной XP-37, теперь был установлен под фюзеляжем в корме крыльев.

Хотя Curtiss гарантировал, что XP-40 разгонится до 360 миль в час, прототип не сразу смог это сделать. Однако после ряда модификаций, на которые потребовалось еще несколько месяцев, истребитель продемонстрировал максимальную скорость 366 миль в час на высоте 15000 футов. Самым заметным изменением стало перемещение радиатора на новое место под носом, что придало P-40 его наиболее характерную особенность.

XP-40 выиграл армейское соревнование истребителей 1939 года у Lockheed XP-38 Lightning, Bell XP-39 Airacobra, Republic AP-4 и собственных XP-37 и Hawk 75R Кертисса, последний представлял собой версию радиального двигателя с турбонаддувом. П-36. XP-38 превосходил XP-40, особенно на больших высотах, и был более сильно вооружен, но XP-40 имел то преимущество, что был основан на существующей конструкции истребителя, который уже находился на конвейере. Это означало, что Curtiss могла запустить производство P-40 с минимальными задержками и по весьма конкурентоспособной цене в 24 566,60 долларов за штуку. 26 апреля 1939 года компания Curtiss получила контракт на поставку 524 P-40 - это снова самый крупный заказ на истребители, размещенный армией с 1918 года.

Прототип P-40 был вооружен одним пулеметом калибра .50 и одним пулеметом .30 - стандартным вооружением истребителей USAAC в 1930-е годы, - но серийная модель была вооружена двумя пулеметами калибра .50. В соответствии с политикой президента Франклина Д. Рузвельта по предоставлению союзникам новейшей американской военной техники 140 из первоначальной партии P-40 были перенаправлены во Францию. Они были вооружены одним пулеметом 50-го калибра в фюзеляже и четырьмя 7,5-мм пушками в крыльях. Однако ни один из этих P-40 не был доставлен к моменту капитуляции Франции. Вместо этого экспортные P-40 были доставлены в ВВС и стали называться Tomahawk Mk.Is.

Британцы были благодарны за все боевые самолеты, которые они могли получить в 1940 году, но они не считали Tomahawk Mk.I пригодным для боя. Многие из Tomahawk Mk.I все еще имели метрические приборы и другое французское оборудование, несовместимое со службой RAF, и их французские рычаги управления дроссельной заслонкой работали в обратном порядке, как британские или американские. Что еще более важно, у них не было самоуплотняющихся топливных баков, а также не было ни брони, ни пуленепробиваемых ветровых стекол для защиты своих пилотов. Следовательно, Tomahawk Mk.I были отнесены к обязанностям тактической разведки.

В результате европейского боевого опыта компания Curtiss установила броню на P-40 и увеличила его вооружение, добавив в каждое крыло по пулемету 30-го калибра. Усовершенствованные истребители получили название P-40B у американцев и Tomahawk Mk.II у англичан. Следующая модель, известная как P-40C, также имела самоуплотняющиеся топливные баки и еще один пулемет 30-го калибра в каждом крыле. В течение 1941 года USAAC заказал в общей сложности 324 P-40B и P-40C. В то же время британцы заказали 930 P-40C. Те, у кого было британское радиооборудование, получили название Tomahawk Mk.IIas, а те, которые были доставлены в ВВС с американскими радиостанциями, получили название Tomahawk Mk.IIbs.

Первый полет в апреле 1941 года Р-40С считался первой действительно боеспособной версией линейки Р-40. Однако за необходимые улучшения пришлось заплатить определенную цену. Полная масса самолета увеличилась с 7 215 до 8 058 фунтов, что на 843 фунта, или примерно на 11 процентов, без увеличения мощности двигателя. У P-40C снизилась скорость набора высоты, он стал менее маневренным, а его максимальная скорость упала до 340 миль в час. Для сравнения, Мессершмитт Ме-109Е, использовавшийся навоздушные силыв 1941 году он весил всего 6 100 фунтов и развивал максимальную скорость 360 миль в час. Главный маршал авиации сэр Кеннет Кросс, служивший в ВВС Великобритании в пустыне, вспоминал, что «Томагавк был красиво построен, но ... уступал по характеристикам по сравнению с (Messerschmitt) 109F и G.»

К концу 1941 года USAAC разместил P-40 за границей. Тридцать самолетов были доставлены в Исландию с авианосца «Васп», а 99 из них находились на Гавайях. Кроме того, четыре эскадрильи P-40 были развернуты на Филиппинах. Впервые Tomahawk Mk.II участвовали в боевых действиях с англичанами, однако в 1941 году они совершили разведывательные вылеты и истребители через Ла-Манш с RAF и Королевскими канадскими военно-воздушными силами (RCAF). К маю 1941 года Tomahawk также действовали в Ближний Восток, в конечном итоге служил на этом театре военных действий в составе истребительных эскадрилий Австралии и Южной Африки, а также ВВС Великобритании. Кроме того, британцы отправили в Советский Союз 195 томагавков после того, как немцы вторглись в эту страну 22 июня 1941 года.

Советы приветствовали хорошо вооруженный P-40. Старший лейтенант Н.Ф. Кузнецова поздравляют с 27-й победой, его
Советы приветствовали хорошо вооруженный P-40. Старший лейтенант Н.Ф. Кузнецова поздравляют с 27-й победой, на заднем плане - его «ленд-лиз» Р-40К. (Национальный архив)

Первое серьезное использование P-40 в качестве истребителя произошло, когда иракские войска под командованием Рашида Али Эль-Гайлани подняли восстание против британцев в Ираке 2 мая 1941 года. Когда немцы и итальянцы послали самолеты для помощи восстанию, начавшемуся из Виши. Французские базы в Ливане и Сирии, 14 мая британцы направили три Бристольских Бленхейма для бомбардировки авиабазы ​​в Пальмире в сопровождении двух Томагавков из 250-й эскадрильи Королевских ВВС США под управлением Flying Officers GA. Вулси и Ф.Дж. Олдридж. Восстание в Ираке было подавлено 30 мая, но британцы решили, что нарушение нейтралитета вишистской Францией оправдывает вторжение и оккупацию Ливана и Сирии. Томагавки 3-й эскадрильи Королевских ВВС Австралии (RAAF) приняли участие в первой атаке 8 июня, помогая уничтожить истребитель Dewoitine D.520 и повредить еще три на аэродроме Раяк. В другом месте в тот же день два из 250-й эскадрильи «Томагавк» пролили первую кровь для P-40 в воздухе, когда они сбили итальянский разведывательный самолет Cant Z.1007bis в пяти милях к северо-западу от Александрии, Египет. Виши-французы упорно боролись, прежде чем 14 июля наконец подписали перемирие, но и «Томагавки» из 3-й эскадрильи RAAF также хорошо себя проявили, выдержав противостояние с лучшими французскими D.520 и сбив два. из восьми немецких Junkers Ju-88A IIГруппа, учебный отряд1, действовавший с Крита, который 12 июня пытался помешать высадке британцев на побережье Леванта.

Летом 1941 года 112-я эскадрилья RAF, лишившаяся прошлой весной всех своих Gloster Gladiators в Греции, была переоборудована на «Томагавки». Пилоты взглянули на свои изящные новые крепления и решили, что капот P-40 станет идеальным местом для нанесения значка эскадрильи в виде черного кота. Результаты, однако, были больше похожи на рыбу, чем на кошачью, и вскоре у Томагавков, а позже и у Киттихауков с более глубокими челюстями стали применять различные акульи рты. По какой-то причине британские власти не препятствовали ярким ливреям 112-й эскадрильи. Рот акулы P-40 вскоре будет принят на вооружение в других частях и военно-воздушных силах.

Дэвид Б. Браун, который летал на Kittyhawk в № 112 в 1942 году, а затем на Supermarine Spitfires, вспоминал: «Kittyhawk, хотя и предлагал более просторную и удобную кабину, чем Spitfire, с бонусом улучшенной видимости, был более медленным в управлении и управлении. уступает по характеристикам по сравнению со Spitfire V. Более того, хотя мы могли справляться с умеренным высшим пилотажем и имитирующими воздушными боями, у P-40 все еще оставалось чувство «обидчивости», так что вам нужно было много высоты, прежде чем вы сможете расслабиться ... . '

Асы Me-109F, такие как Ханс-Иоахим Марсель, унесли ужасные потери P-40, но некоторые из наиболее талантливых пилотов Содружества подняли свой собственный список самолетов Оси, управляя истребителями Curtiss. Австралийский ас асов Клайв Р. Колдуэлл, летавший на Томагавках в 250-й эскадрилье, а затем на Киттихауках в качестве командира 112-й эскадрильи, имел 18 немецких и итальянских самолетов, плюс от двух до четырех общих, шесть вероятных и 15 поврежденных над западной. Дезерт, позже добавив к своему счету семь японских самолетов, управляя Спитфайрами над южной частью Тихого океана.

Американские P-40 впервые участвовали в боевых действиях в Перл-Харборе 7 декабря 1941 года. Из 99 P-40B, дислоцированных в тот день на Гавайях, только семи удалось подняться в воздух во время атаки. Они сбили пять японских самолетов, в том числе четыре - два торпедоносца Nakajima B5N2, истребитель Mitsubishi A6M2 Zero и пикирующий бомбардировщик Aichi D3A1 - вторым лейтенантом Джорджем С. Велчем из 47-й эскадрильи 15-й группы преследования. Однако к концу дня в строю осталось только 25 Р-40. Три были сбиты, остальные уничтожены на земле.

На Филиппинах, как и на Гавайях, истощение было высоким - 8 декабря 1941 года было уничтожено 26 Р-40, в основном из-за того, что они попали на землю. Четыре эскадрильи P-40, поначалу потрясенные поразительными характеристиками истребителей Zero, отважно сражались с японскими захватчиками.

Первым асом USAAC Второй мировой войны был лейтенант Бойд Д. Вагнер, пилот P-40E 17-й эскадрильи 24-й группы преследования на Филиппинах. Во время внезапной атаки на 50-й сэнтай японской армии, только что прибывший на аэродром Апарри 12 декабря, Вагнер был атакован четырьмя истребителями Накадзима Ki.27. Он уклонился от двух, затем внезапно отключил газ, чтобы двое других пролетели мимо него, и сбил обоих. После обстрела пяти-семи японских самолетов на земле, Вагнер был атакован еще тремя Ki.27, но сумел сбить два из них, а затем скрылся. Впоследствии он был награжден Крестом за выдающиеся заслуги, как и 1-й лейтенант Рассел М. Черч-младший, который был сбит огнем и убит зенитным огнем в ходе налета. Вагнер повторил свое выступление на поле Виган 16 декабря, сбив восемь самолетов противника на земле и сбив Ki.27, которому удалось взлететь, что стало его пятой победой за столько дней. К тому времени, однако, было слишком мало истребителей Curtiss, чтобы сделать больше, чем просто отсрочить неизбежное. Не имея запасных частей и самолетов на замену, к маю 1942 года американцы были подавлены.

Томас Л. Хейс, который летал на P-40E в составе 35-й группы преследования, первоначально должен был отправиться на Минданао, но когда его эскадрилья не смогла достичь Филиппин, в середине января 1942 года она была направлена ​​на Яву. Эллисон… переместила центр тяжести вперед, - вспоминал Хейс. «P-40 был намного тяжелее P-36, и видимость была несколько ограничена из-за этого расширенного носа. P-40 также имел более сложные посадочные характеристики, чем P-36 - его больший вес в сочетании с узким шасси и длинной носовой частью придавал ему большую склонность к заземлению ».

Этот P-40E готов к взлету из Дободуры, Новая Гвинея, в мае 1943 года.
Этот P-40E готов к взлету из Дободуры, Новая Гвинея, в мае 1943 года. На «Poopy II» летал ас, одержавший пять побед, 1-й лейтенант А. Хаус-младший из 49-й истребительной группы. (Национальный архив)

«Самым серьезным недостатком в моей подготовке была стрельба», - добавил он. «Единственный раз, когда я нажал на спусковой крючок, был удар по нефтяному пятну, упавшему в Тихом океане. Тактика была на втором месте. Мы были в долгу перед нашими ветеранами, которые сказали нам: «Вы не собираетесь разворачиваться и драться с Зеро - вы не доживете, чтобы рассказать об этом». , можно было нырнуть и достать его. Но стычки обычно начинались с японцев выше Р-40 - они наносили первый удар ».

Хейс был сбит и ранен Зеро 20 февраля 1942 года при аварийной посадке своего P-40E на каучуковой плантации. После побега из Голландской Ост-Индии он продолжал летать на P-39 над Новой Гвинеей и на североамериканских P-51 над Европой с 357-й истребительной группой Восьмых ВВС, закончив войну, уничтожив восемь с половиной немецких авиалиний. самолет.

Безусловно, самыми известными из всех истребителей Curtiss были 100, отправленные в Китай для использования американской добровольческой группой (AVG) или «Летающими тиграми». Обычно называемые P-40, технически это были Tomahawk Mk.IIbs, которые изначально имели был построен для англичан. The Flying Tigers пришли к идее своей знаменитой метки на пасти акулы из журнальных фотографий разноцветных Томагавков 112-й эскадрильи. Однако подвиги AVG сделали акулью пасть настолько известной, что подразделения P-40 по всему миру начали копировать ее.

В AVG никогда не было больше трех эскадрилий по 18 P-40. Выполнив свой первый боевой вылет 20 декабря 1941 года, «Летающие тигры» действовали в чрезвычайно сложных условиях в конце самой длинной в мире линии снабжения - и с самым низким приоритетом снабжения в войне. Тем не менее, к тому времени, когда полгода спустя группа распалась, ее пилоты сбили 286 японских самолетов. В период войны, когда все остальные на Дальнем Востоке терпели сокрушительное поражение от японцев, их достижения были поистине феноменальными.

AVG обязана своим успехом тактическим доктринам, разработанным ее лидером, полковником Клэр Ли Ченно. Бывший пилот истребителя USAAC, который внимательно наблюдал за японскими самолетами над Китаем, Чено понимал сильные и слабые стороны как японских, так и американских истребителей. Используя эти знания, он создал систему заблаговременного предупреждения, в которой китайские наблюдатели передавали информацию на авиабазы ​​AVG, давая своим пилотам предварительную информацию о том, какие японские силы прибывают и когда они прибудут. Он также усвоил своим пилотам три основных правила. Во-первых, никогда не пытайтесь развернуться с японским истребителем в воздушном бою, так как он может за два поворота зайти в хвост P-40; вместо этого используйте превосходную скорость пикирования P-40, чтобы уйти, затем поднимитесь и снова вступите в бой. Во-вторых, Шенно выступал за прорыв в лоб, потому что «Кертисс» с двумя пулеметами калибра .50 и четырьмя 30 калибрами мог превзойти своих японских армейских аналогов, которые все еще были вооружены только двумя 7,7-мм орудиями. Третье правило заключалось в том, чтобы беспокоить японские самолеты после того, как они ушли в отставку - поскольку у них не было самозакрывающихся топливных баков, из-за нескольких дыр в баках у них, вероятно, закончилось топливо, прежде чем они достигли своих баз. Эти правила были секретами успеха «Летающих тигров».

Технически сотрудники AVG были гражданскими лицами США, нанятыми националистическим правительством Китая. Из-за этого на их Р-40 были нанесены китайские знаки отличия. Их успех, получивший широкую огласку в Соединенных Штатах, на самом деле стал чем-то вроде замешательства для USAAC и его преемника, USAAF. AVG был распущен, когда 4 июля 1942 года было достигнуто соглашение с правительством Китая о введении в состав ВВС США «Летающих тигров» и их P-40.

Кертисс-Райт хорошо знал недостатки P-40C. В 1940 году он разработал замену истребителя, установив 10 пулеметов и оснащенный улучшенной версией двигателя Allison. Новый истребитель, известный как XP-46, не был запущен в производство, потому что генерал-майор Арнольд, начальник штаба армейского авиационного корпуса, настаивал на том, чтобы производство P-40 не прерывалось. Вместо этого Кертисс-Райт разработал новую версию P-40, включающую тот же двигатель Allison V-1710-39 мощностью 1150 л.с., предназначенный для XP-46. Носовая часть нового P-40 была значительно изменена, поскольку новый двигатель стал короче и имел более высокую линию тяги, а воздухозаборник радиатора был увеличен. Вооружение было изменено на четыре орудия 50-го калибра в крыльях. Первый полет в мае 1941 года улучшенный истребитель получил название P-40D Warhawk в USAAC и Kittyhawk Mk.I в Великобритании. В апреле 1941 года компания Curtiss построила первый из 2320 P-40E, или Kittyhawk Mk.Ias, вооруженных шестью крыльевыми орудиями калибра .50.

Пытаясь улучшить характеристики P-40 на высоте более 15 000 футов, Curtiss установил двигатель Rolls-Royce Merlin на P-40D для производства XP-40F. Британцы были обеспокоены тем, что Rolls-Royce не сможет поставить достаточное количество двигателей Merlin для их собственных нужд и нужд американцев, и в то же время генерал Арнольд был обеспокоен тем, что Allison не сможет поставить достаточное количество двигателей с жидкостным охлаждением для нужд армии. Требования авиационного корпуса. В результате 13 сентября 1940 года британцы заключили с Packard контракт на постройку 6000 самолетов Merlins для RAF и 3000 для USAAC. Серийный P-40F Warhawk, или Kittyhawk Mk.II, стал первым американским истребителем, который использовал 1300-сильный Packard Merlin и впервые поднялся в воздух в октябре 1941 года. При максимальной скорости 364 миль в час P-40F был на 10 миль в час быстрее, чем Р-40Э. Единственным внешним отличием между P-40E и F было отсутствие воздухозаборника в верхней части кожуха P-40F из-за восходящего карбюратора Merlin. Всего было построено 1311 P-40F, а также 700 аналогичных, но более легких P-40L. Когда в начале 1943 года поставки планеров P-40F и L превысили поставки Packard Merlins, 600 из них были укомплектованы двигателями Allison и обозначены как P-40R.

Между 1942 и 1943 годами на смену P-40E пришло 1300 усовершенствованных самолетов с двигателями Allison V-1710-73 мощностью 1325 л.с., получившие название P-40K. P-40M был похожей, но более легкой версией P-40K с воздухозаборной решеткой карбюратора на капоте прямо перед выхлопными трубами. Хвост самолета также был немного удлинен для улучшения курсовой устойчивости. Обе модели получили обозначение Kittyhawk M.IIIs британскими ВВС.

Для дальнейшего улучшения характеристик P-40 компания Curtiss ввела дополнительные меры по снижению веса, включая уменьшение количества топлива и отказ от двух установленных на крыле орудий калибра .50. В то же время конструкторы улучшили обзор сзади, увеличив остекление за кабиной. Облегченный P-40N Warhawk, прозванный англичанами Kittyhawk Mk.IV, был самым производимым вариантом P-40. С максимальной скоростью 378 миль в час, P-40N также имел лучшие характеристики среди серийных P-40. 5219-й и последний P-40N был построен 30 ноября 1944 года. Помимо USAAF, P-40N использовались голландцами, австралийцами и новозеландцами в Европе и южной части Тихого океана, и многие из них были поставлены в Советский Союз. .

В 1944 году компания Curtiss-Wright предприняла последнюю попытку усовершенствовать P-40, установив на P-40K усовершенствованный двигатель Allison V-1710-121 мощностью 1425 л.с., оснащенный двухступенчатым нагнетателем. Радиатор нового образца также был встроен в центроплан крыла. ХР-40К трижды перестраивался. В своей окончательной форме, с неглубоким воздухозаборником, подрезанными крыльями и куполом, истребитель Curtiss чем-то напоминал P-51D Mustang. XP-40Q, как новая версия была переименована, был самым быстрым из Warhawk с максимальной скоростью 422 миль в час на высоте 20 000 футов. К сожалению, к тому времени, когда был построен XP-40Q, более способный P-51D уже был доступен в больших количествах. Всего было построено три, и только один был оценен - ​​и отклонен - ​​ВВС США.

XP-40Q-2A готов к гонке за трофеями Томпсона 1947 года. Без лишнего оружия и снятых национальных знаков различия «Кертисс» казался соперником. Последний из линейки, этот P-40 никогда не смог бы преодолеть 13-й круг. (Архив HistoryNet)
XP-40Q-2A готов к гонке за трофеями Томпсона 1947 года. Без лишнего оружия и снятых национальных знаков различия «Кертисс» казался соперником. Последний из линейки, этот P-40 никогда не смог бы преодолеть 13-й круг. (Архив HistoryNet)

Один XP-40Q появился в Кливленде, штат Огайо, для участия в гонке за трофеи Томпсона 1 сентября 1947 года. Под управлением Джо Зиглера Warhawk был исключен из гонки, потому что он квалифицировался 13-м, и только 12 самолетов должны были участвовать в гонках. . Циглер все равно начал гонку, но на 13-м круге двигатель XP-40Q остановился. Зиглер был вынужден выскочить, сломав одну ногу, а женщина-зритель была ранена сброшенным навесом. Так закончилась карьера последнего P-40.

По характеристикам P-40 всегда считался хуже, чем у его немецких современников, Me-109 и Focke Wulf Fw-190, особенно на высоте более 15 000 футов. Его также может перехитрить и превзойти японский Mitsubishi Zero. Наличие более совершенных истребителей, таких как P-38 Lightning, P-47 Thunderbolt и P-51 Mustang, сделало Warhawk устаревшим к 1944 году. Тем не менее, многие из них продолжали использоваться в южной части Тихого океана и на театрах военных действий Китая, Бирмы и Индии. вплоть до конца Второй мировой войны. Некоторые P-40N остались после войны у ВВС Голландской Ост-Индии и ВВС Китая националистов. Последний известный случай применения P-40N в боевых действиях был зафиксирован голландцами против индонезийских повстанцев в 1948 году.

P-40N был не только последней серийной моделью семейства Warhawk, но и последним серийным истребителем Curtiss-Wright. Компания Curtiss произвела несколько прототипов истребителей, пытаясь заменить P-40, но ни один из них не был принят в производство из-за наличия более подходящих существующих моделей, таких как North American P-51. Последним истребителем Curtiss был XP-87 Blackhawk, послевоенный четырехмоторный реактивный ночной истребитель, который был отклонен ВВС США в пользу F-89 Scorpion компании Northrop. Компания все еще имела в производстве несколько важных военных самолетов после прекращения программы P-40, в том числе транспортный C-46 Commando, пикирующий бомбардировщик SB2C Helldiver и гидросамолет-разведчик SC-1 Navy. Однако доминирование Кертисс-Райт в американском истребительном бизнесе, продолжавшееся с начала 1920-х годов, закончилось выпуском P-40.

Хотя P-40 не был лучшим истребителем своего времени, он был одним из самых распространенных. Немногие самолеты принимали участие в боевых действиях на таком количестве театров военных действий, в столь разнообразных климатических условиях или с таким количеством различных авиационных вооружений, как Warhawk. P-40 действовали от Арктики до тропиков, от пустыни до джунглей и от уровня моря до Гималаев. Помимо ВВС США, Warhawks использовались британскими, австралийскими, новозеландскими, южноафриканскими, канадскими, голландскими, французскими, советскими, китайскими, египетскими и турецкими истребителями. Был ли он известен как P-40, Tomahawk, Kittyhawk или Warhawk, истребитель Curtiss-Wright был одним из поистине классических боевых самолетов Второй мировой войны.


Эта статья была написана Робертом Гуттманом и первоначально опубликована в ноябрьском выпуске журналаЖурнал истории авиации. Чтобы увидеть больше отличных статей, подпишитесь наЖурнал истории авиацииCегодня!

Популярные посты

14 платьев под смокинг, вдохновленных Меган Маркл - как раз к праздникам

В 2018 году Меган Маркл надела несколько потрясающих платьев-смокингов. Вот 14 похожих стилей, вдохновленных герцогиней Сассекской, за 200 долларов или меньше.

Как мои брови превратились из самой большой неуверенности в мою особенность подписи

Один писатель поделился историей о том, как раньше она стеснялась своих бровей. Теперь это ее любимая особенность.

Модный хакер за $ 1,79, который делает ношение сапог и брюк НАМНОГО круче

Привет! Друг, занятая мама и сапожница Джессика Альба: Тебе захочется это прочитать! Хорошо, я не очень разбираюсь в моде - если мы не говорим о свадебных платьях - но, как гордый обладатель двухлетнего ребенка, я много знаю об аксессуарах для малышей, и именно так я обнаружил то, что, как я думаю, в конечном итоге будет известен как один из величайших фэшн-хаков нашего времени. Та-да! Эластичные зажимы для рукавиц для малышей от Amazon, $ 1,79. Вы можете узнать зажимы для варежек из своего детства, но я не использую запасные зажимы для варежек моего ребенка, чтобы следить за своими варежками. (Я достаточно взрослый, чтобы помнить, что нельзя оставлять их в песочнице.) Я использую их, чтобы превратить мои штаны в штаны для стремени, которые не дают им сбиться в кучу, когда я засовываю ноги в ботинки. (Кожаные сапоги, резиновые сапоги, какая бы погода ни требовала). Это также предотвращает ту ужасную кучу брюк выше колена, которая возникает, когда ваши штаны выскальзывают из ботинок, когда вы занимаетесь своим делом, особенно если ваш день включает в себя несколько поворотов в тренажерном зале в джунглях. Еще один модный секрет: мои ступни маленького размера 6, поэтому я покупаю все носки со скидкой в ​​Crewcuts! Я использую зажимы для варежек на джинсах скинни (см. Выше),

Появился сайт знакомств для полиаморных людей

Люди все чаще задумываются об открытых отношениях и даже ищут их в основных приложениях, таких как OkCupid. Но теперь полиамурные люди также могут найти партнеров на сайте знакомств, созданном специально для них. По данным OkCupid, интерес к полиамории растет. В 2010 году 32 процента пользователей сайта заявили, что будут встречаться с кем-то в открытых отношениях. В 2015 году это число выросло до 42 процентов, и 27 процентов заявили, что они сами подумают об открытых отношениях, и менее половины заявили, что они будут только в моногамных отношениях. Это помогает объяснить, почему, когда OpenMinded.com был запущен в прошлом году, более 36 000 человек присоединились к нему в течение первой недели. «Концепция моногамии устарела, а монотонность подтолкнула многие отношения к« моногамии », - сказал основатель и генеральный директор OpenMinded Брэндон Уэйд. «Дело не только в том, чтобы полностью поменять местами свинг или поли-образ жизни. Открытые отношения можно найти даже среди самых ванильных пар ». Он добавил, что OpenMinded - это не сайт для подключения или мошенничества, а место, где полиамурные люди могут найти значимые отношения, на которые соглашаются все вовлеченные стороны. 34-летняя Ребекка и ее основной партнер начали использовать OpenMinded для поиска дополнительных партнеров после встречи.

Разница между цитоплазмой и цитоскелетом

Цитоплазма и цитоскелет - два наиболее часто встречающихся слова при изучении клеточной биологии. Хотя сначала они могут показаться запутанными, они довольно

24 распродажных праздничных платья, которые стоит купить сейчас

Возможно, вы еще не думаете о праздниках, но прямо сейчас есть в наличии отличные платья для праздничных вечеринок - и со значительной скидкой.