Банкер-Хилл: величайшая битва Америки?

Ночью 16 июня 1775 года небольшая группа повстанческих ополченцев из Массачусетса и Коннектикута тихо маршировала из своего лагеря в Кембридже к холмам, выходящим на Чарлстаун, штат Массачусетс. Лишь узкий участок реки Чарльз отделял эти холмы от оккупированного британцами Бостона; только непроглядная тьма безлунной ночи скрывала их от глаз британских часовых, стоящих на противоположном берегу Карла. И здесь, прямо под самым носом у красных мундиров, повстанцы - почти мертвые от усталости, истерзанные голодом и жаждой - выцарапали импровизированный, ветхий маленький форт киркой и лопатой на твердой каменистой почве.



Чистая правда - хотя это может звучать шокирующе или непатриотично, даже кощунственно - заключается в том, что битва при Банкер-Хилле была не так уж и важна. Почему же тогда он так известен?



Их действия под руководством полковника Уильяма Прескотта из Массачусетса и генерал-майора Исраэля Патнэма из Коннектикута были задуманы как открытый вызов генерал-лейтенанту Томасу Гейджу и его небольшой британской армии в Бостоне. Действительно, англичане восприняли это как таковое. Когда на следующее утро рассвело, открыв форт на холме, британские военные корабли в районе Бостонской гавани ответили массированной бомбардировкой, подобной которой никогда раньше не видели и не слышали в Британской Северной Америке. Через несколько часов небольшие лодки флота переправили британский десант через Чарльз. В суровую жару позднего вечера в субботу, 17 июня, красные мундиры снова и снова атаковали линии повстанцев на высотах Чарлстауна, в конечном итоге оттеснив повстанцев, но ценой ужасных жизней британцев.

Хотя боевые действия велись вокруг места, известного местным жителям как холм Брида, столкновение стало увековеченным как битва при Банкер-Хилл, названная в честь более доминирующего соседа Брида. Это был знаковый момент, один из поистине устойчивых образов из истории насильственного рождения Америки. Исследователи революции, несомненно, больше знакомы с Саратогой и Йорктауном, которые стали ключевыми победами колонистов. Но никакая другая битва на войне не может претендовать на такую ​​известность; действительно, немногие сражения в американской истории, кроме Геттисберга и Дня Д, столь же знакомы.

И все же чистая правда - хотя это может звучать шокирующе или непатриотично, даже кощунственно - заключается в том, что битва при Банкер-Хилле была не так уж и важна.



Нельзя сказать, что из Банкер-Хилла не последовало ничего серьезного. Как отмечали поколения историков, кровопролитие окончательно убедило британскую корону в том, что повстанцы были смертельно серьезными, что восстание в североамериканских колониях Его Величества нельзя было прекратить одним махом руки. Прекращение восстания потребует, как сам Гейдж уже несколько месяцев доказывал, серьезных вложений в британскую кровь и сокровища. Для американцев «Банкер Хилл», несмотря на поражение, вселил в них столь необходимый прилив уверенности. Банкер Хилл, казалось, доказал, что едва обученная американская милиция способна противостоять профессиональной руке Британии, хотя это был совершенно неправильный урок, который дорого обошелся бы американцам.

Но кроме этого, в битве при Банкер-Хилле нет ничего особенного. С менее чем 6000 бойцов, столкновение было небольшим даже по скромным стандартам сражений Войны за независимость, по сравнению с типичными европейскими сражениями 18-го века. Например, в битве при Кунерсдорфе 1759 года во время Семилетней войны армия из почти 60 000 русских и австрийцев разбила прусскую армию численностью около 51 000 человек. Нам часто говорят, что потери среди британцев при Банкер-Хилле были шокирующе высокими, и все же доля британских потерь - около 40 процентов - была примерно нормальной, если рассматривать ее в контексте сражений 18-го века в Европе.

Банкер-Хилл также не имеет большого стратегического значения. Он не стал свидетелем ликвидации полевой армии, как Саратога два года спустя, или даже части армии, как Трентон в 1776 году; он не ознаменовал драматический конец большой кампании, такой как Джермантаун, Монмаут или Кингс-Маунтин - все они, по иронии судьбы, менее известны, чем Банкер-Хилл. Банкер Хилл не положил конец американской осаде Бостона. Это не заставило британцев уйти. Это не способствовало значительному продвижению дела Америки или отбросило ее назад, если на то пошло. В самом деле, можно утверждать, что Банкер-Хилл практически не повлиял на исход Войны за независимость.



Если Банкер-Хилл не имел большого значения, почему тогда он так знаменит?

Можно утверждать, что драмы и зрелища самой битвы - первой генеральной битвы Революции - достаточно, чтобы оправдать ее неизменную славу. По своей сути, битвы - это драматические события, которые раскрывают в людях все самое лучшее и худшее. Но в Банкер-Хилле есть что-то особенно привлекательное. Это напряжение и волнение, когда измученные американские граждане-солдаты борются со страхом и усталостью, яростно копают, надеясь вопреки надежде завершить земляные работы до того, как рассвет выдаст их британцам. Это ужас первоначальной морской бомбардировки, поскольку сотни орудий британского флота гремели часами - достаточно громко, чтобы эхом разноситься по домам в нескольких милях к югу в Брейнтри, где Эбигейл Адамс держала за руку своего маленького сына, будущего президента Джона Куинси. Адамса, и беспокоился о приближающейся буре. В импровизированных укреплениях проявляется храбрость напуганных повстанцев, которые каким-то образом собирают мужество оставаться на месте, в то время как тонны твердой железной дроби с криком летят над их головами. Это зрелище британского морского десанта: аккуратно выстроенные лодки гребли в унисон, переправляли медные поля и тысячи красных мундиров по темным водам «Чарльза», окутанные белым дымом, извергаемым орудиями флота. А после этого великолепного зрелища - мрачные убийства и бесчисленные подвиги героизма. Мятежники, превосходившие численностью, с трепетом наблюдали, как одетые в красное батальоны катятся по земле перед ними, блестя в лучах полуденного солнца штыками, неумолимо продвигаясь к американским земляным валам. Британцы, столь же напуганные и почти столь же необузданные, маршировали прямо к тому, что должно было казаться верной смертью. И в печальном финале битвы есть своя доля ярких образов, не менее завораживающих. Мятежники, израсходованные, у них закончились боеприпасы, совершают последнее отступление в безопасное место в Кембридже, в то время как их враги - обезумевшие от сражений и негодующие от безрассудства этих головорезов - роились над американскими стенами, заколов штыками те души, которые не могли или не желали бежать.

Помогло и то, что у Bunker Hill на протяжении многих лет было больше, чем полагается сторонников. Почти за два столетия до того, как сохранение поля битвы стало популярным делом в Соединенных Штатах, патриотически настроенные бостонцы надеялись спасти что-нибудь от знаменитого поля битвы. В конце концов, Банкер-Хилл был единственным сколько-нибудь серьезным сражением в Массачусетсе во время войны, а Лексингтон и Конкорд были не более чем стычками. Было много напоминаний о революционном прошлом колонии залива, хотя, увы, они уже исчезали одно за другим по мере того, как Бостон рос, чтобы удовлетворить потребности растущего населения и нового века.



Но Банкер-Хилл был самым красноречивым, самым ярким символом жертв, принесенных Новой Англией, а также храбрости и общественного духа, которые вдохновляли этих первых патриотов. Его земля была залита кровью сыновей Массачусетса, Коннектикута и Нью-Гэмпшира, поэтому социальной и политической элите Бостона казалось вполне правильным и уместным, чтобы память о битве была навсегда увековечена.

Освящение поля боя началось при жизни многих ветеранов революции. Сначала масоны построили простой мемориал - скромный столб из дерева и камня. Он был предназначен в честь одного из них: доктора Джозефа Уоррена, молодого бостонского врача, который почти единолично руководил военными действиями в первые недели восстания и который был среди убитых повстанцев после того, как красные мундиры были штыками. их путь в земляные валы в тот кровавый июньский день. Жест масонов, хотя и великодушный, не был достаточно велик, чтобы удовлетворить бостонцев, которые хотели заявить о своем значении в американской истории всему миру по мере приближения 50-й годовщины революции. Объединившись в Ассоциацию памятников Банкер-Хилл, эти преданные своему делу граждане собирали пожертвования, скупали землю и строили планы возвести огромный достойный памятник на том месте, где полковник Прескотт и его мальчики защищали свой форт до последнего раунда. В день годовщины битвы, 17 июня 1825 года, последний оставшийся в живых генерал Континентальной армии - маркиз де Лафайет - возглавил большую процессию в Чарлстаун. Менее чем через 18 лет памятник был завершен: огромный обелиск высотой около 220 футов возвышался над восходящим горизонтом Бостона.

Банкер-Хилл был единственной крупной битвой Революции и одной из немногих в американской истории, которая велась перед аудиторией: в Челси, на Северном берегу и на берегу Бэк-Бэй фермеры, торговцы, женщины и дети. тысячи людей пришли посмотреть битву. В самом Бостоне мирные жители выстроились вдоль крыш, вглядываясь в дым от кораблей флота, чтобы мельком увидеть сражение и горящие магазины Чарльстауна. Тысячи людей тоже пришли посмотреть, как Лафайет заложил краеугольный камень памятника в 1825 году и окончательно освятил обелиск в 1843 году. Обе церемонии были редким праздником, с парадами конгрессменов и дипломатов, сановников и духовых оркестров, добровольных пожарных рот и полков ополченцев. Несколько десятков ветеранов Банкер-Хилла прошли маршем в шествии 1825 года, хотя позже выяснилось, что многие из этих приятных болтливых стариков были позерами - они никогда не участвовали в Революции, тем более в Банкер-Хилле.

Однако самым популярным аттракционом был великий оратор Дэниел Вебстер. Являясь ведущим членом Ассоциации памятников, он выступал на церемониях 1825 и 1843 годов, и его речи в Банкер-Хилл входят в число его величайших публичных выступлений. Ученые и почитатели Вебстера обычно предпочитают его замечания 1825 года, но, если не считать тонких различий, в обоих случаях послание было примерно одинаковым. Мир, заявил он в своем мощном и экономичном стиле, во многом обязан Америке, поскольку Америка освещала путь, ведущий от тирании и тьмы к демократии, свободе и просвещению.

Американцы, в свою очередь, всем были обязаны своим предкам-революционерам. Те люди, и особенно патриоты, которые рискнули всем в отчаянной игре в Банкер-Хилл, сделали все возможное, чтобы обеспечить свободы, которыми теперь пользуются американцы. Мы не можем точно подражать этим патриотам, напомнил Вебстер своей аудитории, потому что нет ничего, что мы могли бы сделать, что могло бы сравниться - по смелости, мужеству и непреходящей ценности - с тем, что наши предки достигли через пот и кровь во время революции. Что мы можем сделать, - продолжил Вебстер, - это помнить об этих жертвах, обучать им наших детей и использовать их, чтобы вдохновлять себя и потомков на великие дела. Вебстер сказал, что нет лучшего способа сделать это, чем с помощью простого и сдержанного величия памятника Банкер-Хилл. А затем, когда почтенный и дряхлый возраст будет прислонен к основанию этого памятника, великий оратор завершил свою речь 1843 года, и войска наивной молодежи соберутся вокруг него, и когда один будет говорить с другим о ... великих и славные события, с которыми это связано, из каждой юной груди возникнет эякуляция: «Слава Богу, я - я тоже - американец!»

Возможно, сейчас, в 21 веке, некоторые из нас настолько измучены, что искренние патриотические чувства Дэниела Вебстера кажутся смехотворно сентиментальными или, в лучшем случае, наивными. Отряды наивной молодежи, которые останавливаются, чтобы дружелюбно поболтать с уважаемыми и дряхлыми людьми старости, будь то у подножия памятника Банкер-Хилл или где-то еще, - это не тот образ, который легко приходит в голову. Но на самом деле не имеет значения, если мы находим его чувства странными, потому что качества Америки и американцев, которые он озвучил, стали непреходящей частью нашего мифа о сотворении мира. И Вебстер понял, как Банкер Хилл подчеркивает эти качества. Для битвы при Банкер-Хилл был и остаетсявеликая американская битва. Он определяет, что значит быть американцем.

Банкер-Хилл стал неотъемлемой частью американской исторической мифологии больше, чем любое другое известное сражение в американской истории, историй, которые мы рассказываем себе о том, как мы появились, о том, что отличает нас как американцев. Американские граждане-солдаты, добровольцы, борющиеся за домашний очаг, за свободу и свободу, были проигравшими. Их враги серьезно превосходили численностью - и значительно превосходили их. Красные мундиры, как обученные профессионалы, были превосходными солдатами. Банкер Хилл доказал, что американцы, как гласит миф, могут многого добиться благодаря чистой нервозности, патриотическому духу и исконной изобретательности. Согласно этому мифу, американцы были пограничниками и стрелками; их не нужно было обучать, как этих изнеженных аристократических европейских автоматов.

Осознавая свою предполагаемую неполноценность, американские лидеры смело двинулись в путь, чтобы овладеть вершинами Чарльзтауна и бросить вызов стойким и предсказуемым британцам на бой. Никакая другая битва в американской истории не демонстрирует такой контраст - между борцами-любителями за свободу и профессиональными наемниками Старого Света - так резко, как Банкер-Хилл.

И хотя Банкер-Хилл не был американской победой, легко рассматривать битву как американский триумф: британцы победили, говорим мы себе, только потому, что у американцев закончились боеприпасы, и то только в последний, самый критический момент, когда достаточно Только боеприпасы гарантировали, что они выстояли и победили британцев.

Во всем этом, как и во всех исторических мифах, есть доля правды, но также и немалая опасность. Потому что, как такие события, как Банкер-Хилл, помогают формировать мифы о нашем прошлом, так и эти мифы формируют то, как мы смотрим на такие события, как Банкер-Хилл. Короче говоря, то, что означает битва, становится более важным, чем фактический ход событий в самой битве, не только в мифической версии битвы, но и в отчетах, написанных уважаемыми историками. Чтобы усилить драматизм Банкер-Хилла и сделать его более эффективным проявлением американской добродетели, мы преувеличиваем те аспекты истории, которые соответствуют мифу, и приукрашиваем те, которые не соответствуют. Нам нравится восхвалять тех повстанцев, которые были более яркими и активными, и критиковать тех, кто не был таковыми. Традиция хвалила Уильяма Прескотта и Исраэля Патнэма за их рвение и смелость, хотя действия этих двух лидеров поставили всю армию повстанцев под серьезную угрозу. Та же традиция осуждает Артема Уорда, бесцветного главнокомандующего, за его осторожность, предполагая, что он, возможно, проиграл битву - хотя именно его осторожность, его отказ направить всю свою армию в проигрышную битву, скорее всего, спасли ее от разрушение.

Миф также переделывает врага. Американцы любят, чтобы их враги были грозными, но смешными. Так что красные мундиры неизменно изображаются ветеранами многих сражений; их генералы изображаются как презирающие американские боевые навыки, а затем удивленные упорным сопротивлением американских войск.

Фактически, британские солдаты были почти такими же грубыми, как и повстанцы, с которыми они столкнулись, а их генералы были хорошо осведомлены об умении и решимости американских войск и уважали их. В одном описании битвы за другим историки упускают из виду или неверно истолковывают тысячу мелких деталей, так что общепринятая история битвы лучше соответствует мифу.

Правдивая история не умаляет достижений и очевидной храбрости воинов с обеих сторон. Но качества, из которых состоит великая история - или великий миф, - не обязательно являются теми качествами, которые делают великую битву. По сравнению с поистине эпическими столкновениями в американской военной истории, такими как Геттисберг, День Д или Балдж, если на то пошло, Банкер-Хилл был небольшим по масштабу и не имел исключительных последствий.

Однако битва по праву занимает место в наших сердцах, потому что она стала жизненно важной частью американской идентичности. Более чем какая-либо другая битва в нашей истории, Банкер Хилл выявил те достоинства, которые Дэниел Вебстер видел и которыми восхищался в своих согражданах: любовь к свободе, непоколебимая преданность, готовность жертвовать, готовность служить.

Популярные посты

Различия между ХАМАС и ИГИЛ

Введение ХАМАС и ИГИЛ являются исламскими социально-политическими организациями и разделяют общую идеологическую доктрину защиты интересов последователей

19 пар джинсов до 100 долларов, одобренных редактором

Необязательно тратить весь свой бюджет, чтобы купить отличные джинсы. Вот 19 пар стоимостью менее 100 долларов (и даже менее 50 долларов) для покупок в этом сезоне.

Разница между выторином и зетией

Vytorin и Zetia - препараты, которые помогают снизить уровень холестерина в организме. Большая часть холестерина вырабатывается в организме естественным путем, а часть его.

10 телешоу и фильмов, которые стоит посмотреть на этой неделе

Вот все телешоу и фильмы, которые вы должны выделить на предстоящую неделю: от возвращения «Glow» до «Chopped» и награждения BET Awards 2018. Приятного просмотра!

Разница между носом и хвостом скейтборда

Нос против хвоста скейтборда Хвост и нос скейтборда могут выглядеть почти одинаково. Для некоторых скейтбордов, у которых нос и хвост имеют одинаковый угол, вы

Разница между руководством и политикой

Принцип против политики Многие люди, когда их спрашивают о руководящих принципах и политиках, не знают, как отличить одно от другого. Другие просто не дают пух