1874: Год Саранчи

Семья канзасской фермы проигрывает битву с безжалостными
Семья на ферме в Канзасе ведет проигрышную битву с безжалостными «прыгунами» в мультфильме иллюстратора XIX века Генри Уорролла. (Историческое общество штата Канзас)

«Бьют по домам, влезают в окна, прикрывают проезжающие поезда. Они работают так, как будто посланы на уничтожение »



Поздним июльским утром 1874 года 12-летняя девочка с фермы Лилли Маркс наблюдала за тусклым солнечным светом и необычной темнотой, охватывающей небо Канзаса. Последовал жужжащий, хриплый звук, и, как она вспоминала позже, между солнцем и землей появился движущийся серо-зеленый экран. Затем что-то упало с облака, как град, ударившись о дом ее семьи, деревья и частокол. Ребенок из округа Джефферсон, штат Канзас, который вышел в полдень за водой из колодца, воскликнул: «Они здесь! Небо полно ими. Весь двор кишит гадостью. Поселенец из округа Эдвардс, штат Канзас, сообщил: «Я никогда раньше не видел такого зрелища. Этим утром, когда мы посмотрели на солнце, мы увидели в воздухе миллионы людей. Они были похожи на снежинки. То, что это трио из Канзаса увидело тем летом, также наблюдалось в других штатах и ​​территориях Дакота, Монтана, Вайоминг, Колорадо, Айова, Миннесота, Миссури, Небраска, Индийская территория (современная Оклахома) и Техас. То, что Маркс описал как движущуюся, борющуюся массу кузнечиков - технически саранча Скалистых гор (Репутация Melaneplus) - вторглись на Великие равнины.



Фермеры, стянутые веревкой за штаны, бежали, чтобы прикрыть свои ценные колодцы. Во многих случаях питьевая вода была единственным, чем они могли сэкономить. Когда стаи приземлились на дома, поля и деревья, небо прояснилось, но затем начались настоящие разрушения. Вскоре саранча стерла посевные поля, лиственные деревья, каждую травинку, шерсть с овец, упряжь лошадей, краску с повозок и ручки вил. Они омывались волнами о заборы, навалившись на фут или больше. Они пировали в течение нескольких дней, даже пожирая одежду и лоскутные одеяла, которые рабочие бросали, защищая огороды. Домашний скот питался саранчой, и фермерские семьи убили многих захватчиков, разводя костры. Но было слишком много отвратительных вещей, которые человек или животное не могли контролировать. Саранча, мрачно пошутили фермеры, съела все, кроме ипотеки.

С систематической точки зрения саранча и кузнечики - одно и то же. Когда эти насекомые являются немигрирующими и неразрушающими видами с низкой плотностью населения, они считаются кузнечиками. Когда они и мигрирующие, и деструктивные, с высокой плотностью и концентрированной популяцией, они считаются саранчой. Саранча, которая нанесла ущерб урожаю на Великих равнинах в 1874 г. на сумму 200 миллионов долларов, временно остановив западную миграцию и вынудив многих поселенцев вернуться на восток или двигаться дальше на запад, в то время казалась повсеместной на границе.

Саранча Скалистых гор обычно обитала вдоль высоких сухих восточных склонов Скалистых гор, от южной оконечности лесов Британской Колумбии до территорий Монтаны, Вайоминга, Айдахо и западной Дакоты. Когда лето стало жарким, они вылупились из кубышек, заложенных в землю годом ранее. Вид быстро увеличивался в популяции. Когда такое увеличение совпадало с отмиранием их естественной растительности, обычно из-за засухи, саранча использовала свои большие крылья, чтобы мигрировать в более низкие, более плодородные регионы в поисках пищи. В 1874 году около 120 миллиардов саранчи прорезали полосу шириной более 100 миль, которая к осени достигла Техаса.



Закон о Хомстеде 1862 года, окончание Гражданской войны в 1865 году и завершение строительства первой трансконтинентальной железной дороги в 1869 году способствовали большой миграции американцев на Запад. Эти поселенцы стремились начать все сначала на свободной земле, но иногда получали больше, чем рассчитывали, из-за плохой почвы или засухи, и у них были проблемы с заработком в прериях. Хотя немногие из них могли быть подготовлены к тому, что произошло в 1874 году, нашествия саранчи (или кузнечиков) вряд ли были чем-то новым для Северной Америки. История миссий иезуитов в Калифорнии говорит о нашествии саранчи там еще в 1722 году. Саранча также неоднократно поражала восточные фермы, опустошая, например, штат Мэн в 1743 и 1756 годах и Вермонт в 1797–98 годах. Исторические отчеты с Запада фиксируют значительные заражения в 1828, 1838, 1846 и 1855 годах, но даты и степень тяжести варьировались в зависимости от местности. Миннесота, например, также переживала заражения в 1856, 1857 и 1865 годах. Небраска была заражена в 1856 году, а затем еще шесть раз в течение следующих 17 лет. Большинство локальных атак оказались раздражающими, но не катастрофическими. Однако широкомасштабное крылатое вторжение 1874 года нанесло больше вреда, чем тонна летящих кирпичей.

Фермеры Великих равнин уже пережили экономическую панику 1873 года, необычайно суровую зиму 1873–74 годов и последовавшее за этим засушливое, почти засушливое начало лета. Но большинство не теряло надежды. Они ежедневно сканировали небо в поисках признаков дождя, который возродит те посевы, которые еще не пострадали от засухи. То, что в конце концов пронеслось, было совсем другим. Жаркие и засушливые условия весны и лета 1874 года создали идеальные условия для размножения саранчи Скалистых гор. Как писала пионерка Канзаса Сьюзан Проффитт, трава, казалось, увяла, скот сбивался в кучу возле ручья и колодца, и казалось, что никакой воздух не шевелит листья на деревьях. Вся природа казалась неподвижной. И вот они пришли.

Они были похожи на огромное белое сверкающее облако, потому что их крылья отражали солнечный свет и делали их похожими на облако белого пара, написал один встревоженный пионер. «Казалось, что мы попали в большую метель», - вспоминал другой, где воздух был наполнен хлопьями огромных размеров.



Местами масса насекомых закрывала солнце на целых шесть часов. Когда саранча действительно спустилась, она покрыла каждый куст, растение и дерево, иногда ломая конечности своим общим весом. Они расплющивали и пожирали стебли кукурузы и жали поля зерна. Они съели только самые сочные части урожая пшеницы, позволив остальным гнить на земле. Пшеница и кузнечики не могут расти на одной и той же земле, сказал один покинутый поселенец, а кузнечики уже имели первое требование. Саранча срывала целые грядки арбузов и обдирала фруктовые деревья, оставляя персиковые косточки, свисающие с пустых веток.

Заразив поля и деревья, саранча вторглась в дома фермеров, расчищая бочки и шкафы и пожирая все, что не было спрятано в деревянных или металлических контейнерах. Они даже порвали шторы и одежду. Ночью фермерские семьи должны были встряхивать подстилку, чтобы вытеснить кузнечиков перед сном, и считали себя удачливыми, если до утра не требовалось еще одного встряхивания. Воздух буквально жив от них,Газета 'Нью-Йорк Таймс- написал корреспондент из Канзаса. Бьют по домам, роются в окнах, прикрывают проезжающие поезда. Они работают так, как будто посланы на уничтожение.

Испуганные дети бежали от толп, и один пионер из Канзаса написал о молодой жене, ожидающей своего первенца, в отсутствие мужа… [который] сошёл с ума от испуга. Кансан Адельхейт Виетс утверждала, что ее спина буквально съела одежду. «На мне было белое платье с зеленой полосой», - вспоминала она. Кузнечики набросились на меня и съели каждую зеленую полоску этого платья, прежде чем что-либо было сделано.



Карта, составленная штатом Миссури, показывает, что заражение 1874 года распространилось с восточного склона Скалистых гор на западную Айову, Миннесоту и Миссури и из провинций Канадские прерии в центральный Техас, к северу от Остина. Обычно он двигался с севера на юг. Особенно сильно пострадали Канзас, Небраска, территория Дакота, западная Айова, Миннесота, Миссури, Индийская территория, восточная территория Колорадо и юго-восточная часть территории Вайоминг. Результаты часто преувеличивались в отдаленных районах, поскольку у поселенцев там были скромные запасы еды и мало соседей, которым можно было бы помочь. Пострадали Техас, Территория Монтана и провинции Прерии в Канаде, но избежали наихудшего заражения. Самый большой рой саранчи в 1874 году, согласно отчету Энтомологической комиссии США за 1880 год, охватил территорию, равную совокупным территориям Коннектикута, Делавэра, Мэна, Мэриленда, Массачусетса, Нью-Гэмпшира, Нью-Джерси, Нью-Йорка, Пенсильвании, Род-Айленда и Вермонта. .

Любительские оценки за этот период дали аналогичные результаты. В июне 1875 года Альберт Чайлд, окружной судья и некогда метеоролог в Платтсмуте, штат Небраска, заметил один огромный рой, проходивший над головой. Сообщив по телеграфу из близлежащих городов и определив скорость движения насекомых в течение пяти дней, он подсчитал, что рой составлял около 1800 миль в длину и 110 миль в ширину. Основываясь на этих данных, он подсчитал, что его площадь составляет 198 000 квадратных миль. Для сравнения, саранча 1874 года поразила около 2 миллионов квадратных миль.

По мере приближения осени и наступления более холодной погоды саранча часто собиралась на железнодорожных путях, которые поглощали солнечное тепло днем ​​и сохраняли его до ночи. От раннего утреннего холода дремлющие насекомые окоченели и не смогли двинуться с пути проезжающих поездов. Получившийся в результате скользкий, липкий беспорядок мешал поездам безопасно преодолевать подъемы.

Поселенцы пытались отразить или уничтожить саранчу, зажигая костры и взрывая пороховые заряды на своих полях, обстреливая рои из дробовиков, а иногда просто крича на них деревянными досками и сельскохозяйственными орудиями. Отец Лилли Маркс и наемник попытались остановить наступление захватчиков, вырыли траншею вдоль линии их забора, засыпали ее палками и листьями и разожгли огонь, но беспомощно наблюдали, как огромная масса насекомых заглушает пламя. «Подумайте об этом, - писала Лилли, - кузнечики тушат пожар».

Другие фермеры прочесывали свои поля бульдозером. Это импровизированное устройство представляло собой скребок из листового железа, смазанный каменноугольной смолой, который лошади тянули на полозьях по зараженным полям, чтобы собрать огромный урожай саранчи. В какой-то степени бульдозер работал, но только на ровной поверхности, и даже тогда его было недостаточно, чтобы справиться с размахом заражения 1874 года. J.A. Кинг из Боулдера, территория Колорадо, изобрел всасывающую машину на лошади, которая работала как современный пылесос, засасывая саранчу в бункер, а затем в мешок для удобной утилизации. Но и он хорошо работал только на ровной поверхности, и его механизм часто забивала раздавленная саранча.

В конце концов, все средства защиты оказались недостаточными, так как саранча намного превосходила людей численностью. Захватчики не только уничтожили естественную и возделываемую растительность, но и оставили запах своих экскрементов, который превратил пруды и ручьи в коричневый цвет и сделал воду совершенно непригодной для употребления человеком или животными. Птицы и животные начали есть мертвую саранчу, но в результате застолья животные на скотном дворе раздулись, а их мясо стало несъедобным.

В одном отчете, опубликованном в 1874 году, говорилось, что только у одной семьи из 10 было достаточно еды, чтобы продержаться до наступающей зимы. Чтобы избежать голода, многие отчаявшиеся поселенцы, особенно в западном Канзасе и Небраске, отказались от своих притязаний на приусадебные участки и от своих мечтаний о новой жизни, чтобы вернуться на восток. Один только Канзас потерял до трети своего населения. Между тем, поток эмигрантов, направляющихся на запад на равнины, упал на целых 20 процентов.

Некоторым уехать не позволили долги. Другие не хотели отказываться от вложенного времени и энергии. Третьи установили связи с землей, которую они изо всех сил пытались приручить. «Я потерял все здесь, - написал один человек, - и почему-то я верю, что если я найду его снова, то он будет в непосредственной близости от того места, где я его потерял. Кроме того, продолжил он, в связи с моим требованием у меня похоронен ребенок, и мои связи здесь более крепкие и связывающие по этой причине. Те, кто выстоял, часто обращались за помощью к федеральному правительству и правительству территорий, занимали деньги у семьи и друзей или даже закладывали свою землю.

Не всем это удалось. Корреспондент St. LouisРеспубликанецопубликовал следующий отчет в июне о Года саранчи:

Мы видели в течение прошлой недели семьи, у которых в доме не было еды; семьям, которым нечего было есть, кроме того, что давали им соседи, и какую дичь можно было поймать в ловушку с прошлой осени. В одном случае семья из шести человек умерла в течение шести дней друг от друга из-за недостатка пищи, чтобы сохранить тело и душу вместе ... По нынешним данным, в ближайшие четыре месяца будет много могил, отмеченных простым куском дерева с надписью STARVED. НА СМЕРТИ нарисовано на нем.

Возвращаясь к более ранним временам, некоторые пионеры пытались прокормить свои семьи охотой. Другие отчаявшиеся души выжили, собирая выброшенные кости буйволов в прерии, перевозя их в железнодорожные узлы и продавая по цене до 4 долларов за тонну; рога буйвола стоили до 8 долларов за тонну. Согласно отчетам того периода, в 1874 году по железной дороге было перевезено костей буйвола в три раза больше, чем годом ранее, и в шесть раз больше, чем в 1872 году.

Входит Чарльз Валентайн Райли. Энтомолог штата Миссури отметил, что домашний скот и дикие животные с удовольствием поедали саранчу, и что человек с древних времен использовал насекомых в пищу. Таким образом, Райли предложила энтомофагию - проще говоря, поедание насекомых - как способ уменьшить их численность и одновременно накормить голодных поселенцев. Он утверждал, что насекомые обладают приятным ореховым привкусом, если убрать их ноги и крылья и поджарить их тела на масле. Он добавил, что из топленой саранчи можно приготовить вкусный суп. Чтобы доказать свою точку зрения, Райли послал бушель обожженной саранчи одному официанту из Сент-Луиса, который настоял на том, чтобы они были в его меню каждый день, если бы он мог их достать.

Пионеры, находившиеся в тяжелом положении, попробовали рецепты Райли. Гурманы утверждали, что ржавчина, обжаренная в масле, приправленная солью и перцем, по вкусу напоминала раков. Другие решили добавить свою хрустящую саранчу в бульоны и тушеные блюда. Но ряд поселенцев, которые наблюдали, как саранча разрушает их фермы, сказали, что они так же скоро умрут от голода, как съедят этих ужасных существ.

Предстояла более приятная помощь. Когда масштабы бедствия стали ясны, правительства штатов и территорий провели специальные законодательные заседания, выпустили облигации, чтобы облегчить нужду, и отправили агентов на Восток для обеспечения помощи, особенно семян для вегетационного периода 1875 года. Нация ответила деньгами и припасами, которые часто доставлялись бесплатно по железным дорогам. Федеральное правительство освободило этих поселенцев, сильно пострадавших от нашествия саранчи, от требований о предоставлении места жительства, что позволило им ненадолго покинуть свою землю (и, возможно, переселить свои семьи) на работу в другое место и возместить свои убытки, не опасаясь потерять свои права. Поселенцы должны были предоставить двух свидетелей, подтверждающих уничтожение их урожая. Акт предусматривал продление отпуска на случай возвращения саранчи в 1875 году. Поселенцы должны были предоставить доказательства переселения по возвращении. В январе 1875 года Конгресс также выделил 30 000 долларов на поставку семян в осажденные районы.

Армия США, имеющая организацию и опыт для крупномасштабных операций по оказанию помощи и наиболее подходящая для охвата поселенцев в отдаленных районах, предложила самую большую помощь. Холодной зимой 1874–1875 годов его солдаты раздали тысячи тяжелых пальто, ботинок, обуви, шерстяных одеял и других предметов, а также почти 2 миллиона пайков пострадавшим семьям в Миннесоте, Айове, Небраске, Канзасе, Территории Колорадо и Территории Дакота. .

Весной 1875 года триллионы яиц, отложенных саранчой предыдущим летом, начали вылупляться, покрывая землю во многих местах извивающейся массой нимф. Фермеры опасались худшего, но поздняя метель и сильные морозы убили большинство незрелых насекомых, давая фермерам время для повторной посадки посевов.

Хорошие новости продолжали поступать. Уменьшение численности населения после нашествия саранчи 1874 г. оказалось недолгим. В Канзасе, например, население составляло 364 400 человек в 1870 году, но за 10 лет выросло до 996 100 человек. Надеясь остановить будущие заражения до того, как они начнутся, Небраска в 1877 году приняла Закон о кузнечиках, требующий от каждого здорового мужчины в возрасте от 16 до 60 лет работать не менее двух дней, уничтожая саранчу во время вылупления, в противном случае ему грозит штраф в размере 10 долларов. В том же году штат Миссури предложил награду в размере 1 доллара за бушель за саранчу, собранную в марте, 50 центов за бушель в апреле, четверть в мае и десять центов в июне. Другие штаты Великих равнин сделали аналогичные предложения о вознаграждении. В 1880-х годах фермеры достаточно оправились от своих бед саранчи, чтобы иметь возможность отправлять вагоны кукурузы жертвам наводнения в Огайо. Они также перешли на такие устойчивые культуры, как озимая пшеница, которая созрела в начале лета, прежде чем саранча смогла мигрировать.

К началу 20-го века саранча Скалистых гор быстро вымирала. В последний раз живой экземпляр был обнаружен на юге Канады в 1902 году. Почему именно этот вид вымер, остается загадкой. Ученые предположили, что сокращение населения Индии и преобразование земель поселенцами могло привести к изменениям среды обитания, которые привели к сокращению численности саранчи. Другие ссылались на отсутствие генетического разнообразия у насекомых или связывали его сокращение с сокращением стад бизонов или их популяции. Новые растения, изменяющие среду обитания, наплыв птиц, питающихся насекомыми, и собственно сельское хозяйство (вспашка уничтожила неисчислимые миллионы захороненных масс саранчи в Скалистых горах) - другие факторы, которые способствовали искоренению этого вида. Но пока не успокаивайтесь. Такие инвазивные насекомые, как мормонский сверчок (на самом деле katydid), все еще процветают в этом регионе и угрожали западным культурам совсем недавно, летом 2010 года.

Чак Лайонс из Рочестера, штат Нью-Йорк, редактор газеты на пенсии, который сейчас пишет статьи для внештатных сотрудников.Дикий Запади другие публикации. Предлагается для дальнейшего чтения:Жатва скорбиАннетт Аткинс;Женщины-пионеры: голоса с рубежа КанзасаДжоанны Л. Страттон; а такжеСаранчовая чума в Соединенных Штатах, Чарльз Валентайн Райли.

Популярные посты

Если еще кто-то назовет Майли Сайрус и Кейтлин Картер «девчонками», я буду кричать

После того, как появились фотографии поцелуев Майли Сайрус и Кейтлин Картер, люди назвали это лучшими подругами, которые веселятся в поездке с девушками, а не в гомосексуальных отношениях.

Список актеров 5-го сезона «Холостяка в раю» уже здесь, и мы заметили некоторые красные флажки

Только что был объявлен список актеров пятого сезона «Холостяка в раю». Посмотреть полный список - и узнать их красные флаги - можно здесь.

Разница между Дхармой и Кармой

Дхарма против кармы Независимо от того, какой религиозной традиции вы следуете, вас попросят вести нравственную жизнь в соответствии с принципами этой религии. Терминология меняется

Узкий путь к победе

Несмотря на почти комичный вид, узкоколейные поезда оказались спасательным кругом для передовых войск в Первой мировой войне.

Разница между ХОБЛ и пневмонией

Что такое ХОБЛ? Хроническая обструктивная болезнь легких (ХОБЛ) - это хроническое воспалительное заболевание легких, вызывающее нарушение воздушного потока и долгосрочные проблемы с дыханием. это